Prayers of Light

Revda. Lisania Martinez and cousin Rev. David Martinez prepare to release their "prayer of light"

Revda. Lisania Martinez and cousin Rev. David Martinez prepare to release their “prayer of light”

The last two Christmases we have enjoyed the city of San Luis Potosi’s public celebration of light and its multiple forms and colors.  Sponsored by the State Tourism office and some corporate funders, two of the largest and most beautiful plazas of the City are illuminated using new technologies available  only in the last ten years. Although the city’s “Festival of Light” includes displays during Easter week, what better time for Latin America’s first and still the only “City of Light” to strut its colors than during the Christmas season?

This year’s celebration featured a light show on the theme  of “Children’s Christmas” with multi-colored images

Piñatas and dragons were recurring images of the Light Show in the Plaza

Piñatas and dragons were recurring images of the Light Show in the Plaza

projected on the façade of the “Plaza de Fundadores” (Founders’ Plaza) church and the city’s oldest university building.  We marveled at the shapes and colors of the light playing on the background of the buildings’ columns and arches.

But like many in the crowd, it was the efforts of many in the crowded plaza to launch their “balloons of light” (globos de cantoyas) into the darkness above that most intrigued and delighted us.  Strangers assisted in recovering fallen lights that had been released by hopeful families.  The communal effort to fill the night sky with the light of ascending balloons tugged at our souls for words that might balance the scene’s play with praise of what it is within each of us that makes for such times of mutual aid, delight and peace.

Like most readers of this blog living in the U.S. we had never experienced or seen anywhere one of these “balloons of light”.  Much to our surprise, we saw the photo of their use at the annual Disciples of Christ Youth Camp (Campamento de Huehuentepec) recently concluded.  One of the Camp’s speakers this year, Rev. Lisania Sustaita Martinez, wrote the following for us about the balloons’ origin and use today in family and public celebrations in Mexico.

A "Cantoya's Balloon" released by a family  in the Plaza below

A “Cantoya’s Balloon” released by a family in the Plaza below

“They are known in Mexico by many names such as “Cantoya’s globes”, “light globes”, “globes of fire”, “globes of desire”, “luminescent globes”, “sky lanterns”, “Chinese lantern”, “Kongming lanterns”, “light lanterns” or “flying candles”.  The Chinese used them for communication in military campaigns.  Today they are a symbol of celebration.

The main reasons “Cantoya’s globes” (Cantoya being the Mexican who introduced them to his country in the early 1800’s) are released today are:

  • To symbolize our connection with loved ones who are no longer with us or are now far away.
  • To illuminate the pathway to festivals (weddings, dedication of a baby, birthdays, etc.
  • To signify the hopes and dreams we release to the heavens in hopes they some day will become reality.

In the 2014 Huehuentepec Youth Camp, each of the nearly 80 globes was released by two persons.  They are always part of a community event, sent aloft by two, three or more persons and signifying a common purpose or theme shared by all.

In the Youth Camp this year we released the globes at the conclusion of activities on the last night, beginning with a prayer to encourage and support each other in the paths and endeavors we were about to take.  In our lighting the globe’s candle, David and I prayed for each other and a third person absent from us, giving thanks for our friendship and journey together as colleagues with the same calling and asking God to strengthen our relationship.”

(Ed. Note:  David Flores Martinez is the recently elected President of the CICE Disciples denomination and Lisania Sustaita Martinez is the Education Coordinator for the Mesa Conjunta of the Disciples and Congregational Churches of Mexico.)

For more photos of the San Luis Potosi Fiesta de Luz, see the gallery below the Spanish translation.

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Las dos últimas Navidades hemos disfrutado de la ciudad de San Luis Potosí en celebración pública de la luz y sus múltiples formas y colores.

Patrocinado por la oficina de Turismo del estado y algunos patrocinadores corporativos, dos de las plazas más grandes y bellas de la ciudad están iluminadas utilizando las nuevas tecnologías disponibles sólo en los últimos diez años. Aunque el “Festival de Luz” de la ciudad incluye exhibiciones durante la Semana de Pascua, ¿qué mejor momento para que la primera y aun la única “Ciudad de Luz” se enorgullezca en sus colores, que durante la mismísima temporada de Navidad?

La celebración de este año contó con un espectáculo de luces sobre el tema de la “Navidad de los niños” con colores múltiples e imágenes proyectadas en la fachada de la iglesia de la “Plaza de Fundadores” y el edificio de la Universidad más antiguo de la ciudad.

Nos maravillamos de las formas y los colores de la luz jugando en el fondo de los edificios, columnas y arcos.

Pero al igual que muchos en la multitud, fue el esfuerzo de muchos en la concurrida plaza para lanzar sus “globos de luz” (globos de cantoya) en la oscuridad más arriba que nos deleitó y mas nos atrajó.

Extraños ayudaron en la recuperación de luces caídas que habían sido liberadas por familias esperanzadas. El esfuerzo comunitario para llenar el cielo nocturno con la luz de los globos en ascenso tiró de nuestras almas por palabras que podrían equilibrar el juego de la escena con la adoración que hay en cada uno de nosotros para esos momentos de paz, alegría y ayuda mutua en nuestro mundo.

Como la mayoría de los lectores de este blog viviendo en los Estados Unidos, nunca habíamos experimentado o visto en ningún sitio uno de estos “globos de luz”. Nos soprendimos mucho entonces cuando vimos la foto de su uso en el campamento anual de jóvenes Discípulos de Cristo (Campamento Huentepec) que concluyó recientemente. Una de los conferencistas del campo este año, la Reverenda Lisania Sustaita Martinez, escribió lo siguiente para nosotros acerca del origen y uso de los globos hoy en familia y celebraciones públicas en México.

“Se conocen en México por muchos nombres tales como “Globos de Cantoya”,”globos de luz”,”globos de fuego”,”globos del deseo”, “Globos Luminiscentes”, “linternas del cielo”,”Linterna de China”,”Linternas Kongming” o “velas voladoras”. China los había usado para la comunicación en las campañas militares. Hoy son aquí solo un símbolo de celebración (como en China también).

Las motivos principales para que “Globos de Cantoya” (Cantoya sería el mexicano quien los presentó a su país a principios de 1800) sean liberados hoy son:

– Para simbolizar nuestra conexión con los seres queridos que ya no están con nosotros o están ahora muy lejos.

– Para iluminar el camino de los celebrados en festejos diversos (bodas, dedicación de un bebé, cumpleaños, etc.)

– Para indicar los deseos y sueños que lanzamos al cielo con la esperanza de que algún día serán realidad.

En el campamento de la Juventud 2014 Huentepec, cada uno de los casi 80 globos fueron lanzado por dos personas. Siempre son parte de un evento comunitario, enviado arriba por dos, tres o más personas y lo que significa que un tema o propósito común es compartido por todos.

En el campamento de jóvenes este año lanzamos los globos en la conclusión de las actividades en la última noche, comenzando con una oración para animar y apoyar mutuamente en los caminos y emprendimientos que estábamos a punto de tomar.

En el encendido de nuestro globo, David y yo, teniendo en mente una tercera persona ausente de nosotros aquella noche, nos unimos en oración dando las gracias por nuestra amistad y nuestra jornada como colegas con la misma vocación y pidiendo a Dios fortalecer nuestra relación.”

(Nota: Rev. David Flores Martinez es el recientemente electo presidente de la denominación de CICE discípulos y Revda. Lisania Sustaita Martinez es la Coordinadora de Educación de la Mesa Conjunta de los Discípulos y las Iglesias Congregacional de México.)

 

 

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on January 6, 2015, in Uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink. Leave a comment.

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