Good Neighbor Training

Language and Culture trainees on left with members and pastors of the rural La Reforma Disciples congregation

Language and Culture trainees on left with members and pastors of the rural La Reforma Disciples congregation

A new program of immersion in the language and culture of Mexico is now being offered.  If you belong to a UCC or Disciples church in North America you can participate in up to three months of immersion training being offered by the churches we are serving in San Luis Potosi, located in the center of this beautiful country.

Participants in the “Good Neighbor Training” take Spanish at the Autonomous University, practice their new language skills in conversation, visit churches in the City and in rural settings and enjoy multiple, diverse experiences of Mexican culture.  Their stay concludes with a visit and guided tour of the ruins at Tamtok, inhabited for over three thousand years and the largest city in northeast Mexico when the Spanish arrived.

One of the first participants in the training has written the account below of her experiences.  UCC church members from Minneapolis, she and her husband are greatly enjoying the warmth of San Luis Potosi and the people they have met.

“As participants in the Language and Cultural Immersion program of the Mesa Conjunta in San Luis Potosi, Mexico my husband and I have gone to a boda (wedding) in a rural village, attended lively services with three different

Trainees talk with La Reforma member Noel about building the new social hall/classroom on right

Trainees talk with La Reforma member Noel about building the new social hall/classroom on right

congregations and taken part in conversations and meals with many Disciple clergy and laity. All of this activity is arranged around 20 hours weekly of language class with excellent teachers at the Centro de Idioma that is right in the middle of this lovely colonial city with its countless plazas and parks.

Everywhere we go we are almost overwhelmed by the hospitality of the Potosinos and the Global Ministries volunteers based here. The conversations – always translated when our fragile Spanish is not sufficient – range widely. We have spent a meal discussing the complexities of being part of a small but vibrant protestant minority in a deeply Catholic country. Traveling to a rural congregation we heard leaders discussing the need to broaden seminary training opportunities within Mexico rather than sending young men and women who are called to the ministry to Puerto Rico or the US.

I am a woman worshipping in a UCC congregation in the US that is pastored by a straight white man and a lesbian. I listen carefully to the effort here to move the church community to a place where calling a female to a pastorate will no longer be unusual. We visited a well-established congregation that has called a female recent M.Div. graduate as co-pastor with a dynamic male pastor. The gender complexities that still linger in the US are being addressed here with impressive patience and energy.

The worship services and conversations are uniquely energetic and faith filled, clergy and congregations equally

Fred and Mary greeting two of the La Reforma members who prepared the post-worship meal

Fred and Mary greeting two of the La Reforma members who prepared the post-worship meal

engaged. This is a deep difference from my US experience and I am muddling through the cultural implications of what I am learning theologically and culturally. I am in the right place. Both my husband and I are learning so much on so many different fronts. We hope others will take advantage of this unique and invaluable opportunity.”

For more information and an application for the Immersion Program write:  dougnslp@gmail.com or lhernandez@dom.disciples.org

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La versión en español sigue con la ayuda en la traducción de la Revda. Lisania Sustaita Martinez.

Las Iglesias Discípulos de Cristo, apoyadas por la Mesa Conjunta en el área de San Luis Potosí, ofrecen ahora un inmersión de hasta tres meses en el lengua y la cultura de México para miembros norteamericanos de Iglesias Discípulos y UCC (Congregacionales).

Los participantes en el inmersión toman español en la Universidad Autónoma, practican su nuevo conocimiento de la lengua en conversaciones con miembros de la iglesia y otros, visitan iglesias en la ciudad y en el campo rural y disfrutan de experiencias múltiples, diversas de la cultura mexicana.  Su permanencia concluye con una visita guiada a las ruinas en Tamtok, habitado durante más de tres mil años y la ciudad más grande en México de noreste cuando los españoles llegaron.

Una de los primeros participantes en esta “Formación” nos comparte abajo algunas de sus experiencias. Miembros de la iglesia de UCC de Minneapolis, ella y su marido disfrutan enormemente del calor de San Luis Potosí y la gente que han encontrado.

“Como participantes en el programa “Language and Cultural Immersion/ Inmersión en Lenguaje y Cultura” de la Mesa Conjunta en San Luis Potosí, México, mi marido y yo hemos ido a una boda en un pueblo rural, asistido a servicios animados con tres iglesias fieles diferentes y participado en conversaciones y comidas con muchos clérigos (pastoral) de los Discípulos y laicos también.

Toda esta actividad es arreglada alrededor de aproximadamente 20 horas cada semana en las clases de Español con profesores excelentes en el Centro de Idiomas que queda exactamente en el centro de esta ciudad colonial encantadora con sus plazas innumerables y parques.

En todas partes que vamos somos casi dominados por la hospitalidad de las y los Potosinos y los voluntarios de Ministerios Globales establecidos aquí. Las conversaciones – siempre traducidas cuando nuestro frágil español no es suficiente – son extensamente variadas.

Frederico y Maria leen sobre la hacienda Guanamé en donde se ubica otro templo Discipulos

Frederico y Maria leen sobre la hacienda en el rancho de Guanamé en donde se ubica otro templo Discipulos

Hemos compartido una comida hablando de las complejidades de ser parte de una minoría protestante, pequeña pero vibrante, en un país profundamente católico. En los viajes a visitar a unos fieles rurales oímos a líderes hablando de la necesidad de ensanchar oportunidades de formación al nivel seminario dentro de México en lugar de enviar a jóvenes y mujeres llamados a servir, a Puerto Rico o a los EE.UU.

Soy una mujer que mantiene membresía en una iglesia UCC en los EE.UU pastoreada por un hombre y una lesbiana como co pastora. Escucho cuidadosamente conversaciones acerca del esfuerzo aquí para mover la comunidad de la iglesia a un lugar donde la vocación de una mujer a pastorear, pronto ya no sea algo extraño.

Visitamos a unos fieles en una iglesia bien establecida que ha llamado a un graduado de M.Div. (Maestría en Divinidad) reciente de sexo femenino como co-pastora, con el dinámico pastor actual, de sexo masculino.

Las complejidades del género que todavía tardan en los EE.UU están siendo dirigidas aquí con paciencia

Asistentes de la boda en Los Remedios esperan su plato de barbacoa de borrego

Asistentes de la boda en Los Remedios esperan su plato de barbacoa de borrego

impresionante y energía. Los cultos y las conversaciones son especialmente enérgicas y reflejan una fe fuerte, con su clero y fieles igualmente involucrados.

Esto es una diferencia profunda de mis experiencias en las iglesias de los EE.UU y yo, con mi marido, vamos buscando las implicaciones culturales de lo que aprendemos teológica y culturalmente.

Estoy en el lugar correcto para mí. Tanto mi marido como yo aprendemos tanto en tantos frentes diferentes. Esperamos que algunos otros aprovechen esta oportunidad única e invaluable”.

Para recibir mas información sobre este programa incluso como hacerse candidato envie un correo a  dougnslp@gmail.com o lhernandez@dom.disciples.org

 

 

 

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on January 23, 2015, in Uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink. Leave a comment.

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