Ayotzinapa and Ferguson

 

Is she a mother? an Aunt? an Activist? Whoever she may be, she holds this Ayotzinapa student in her heart.

Is she a mother? an Aunt? an Activist? Whoever she may be, she holds this Ayotzinapa student in her heart.

 

“Injustice anywhere is a threat to justice everywhere.”  – Rev. Martin Luther King, Jr.

Is it mere coincidence that during this Advent season both the United States and Mexico continue a national soul searching brought on by unjust police actions in Ferguson, Missouri and Iguala/Ayotzinapa, Guerrero State? That  racism in the U.S. and impunity and corruption in Mexico have troubled the national conscience and brought about horrific acts of heart rending brutality for decades is no secret.  While the primary cause too may seem evident in both nations – the practice of slavery in the U.S. for over one hundred fifty years and the rule by a single political party for seventy plus years in Mexico – the solutions remain elusive and a cause for deep division.

When nations struggle with such crises for such a long time, we need these times of national “soul searching” and thinking about our purpose, destiny and our true nature as human beings.  Guided by the belief that human beings are created in the image of our loving Creator, we can seek to find if not enduring solutions to such intractable problems, and the evil that results from them, we can at least seek causes for hope that some day peace and justice will reign.

We want to share such a cause for hope discovered in our visit to the capital Mexico City last week.  Cause for hope in the advance of the Disciples of Christ and Congregational  Churches of Mexico and cause for hope that those churches will be active in helping shape human beings who will lead the way to State rule in Mexico dedicated to the priority of peace and justice for all.

Joined by Education Coordinator Rev. Lisania Sustaita Martinez and this year’s President of the Mesa Conjunta,

(r to l) Rev. Lisania Martinez and Yolanda Gutierrez of the Mesa Conjunta w/ the Comunidad's Rector, Admin. Asst., Board Pres., and Vice Rector

(r to l) Rev. Lisania Martinez and Yolanda Gutierrez of the Mesa Conjunta w/ the Comunidad’s Rector, Admin. Asst., Board Pres., and Vice Rector in Photo by Kate Moyer

Hna. Ana Yolanda Gutierrez Garcia, Kate and I met with the administration of the Comunidad Teológica de Mexico last week.  The result was an agreement to explore ways in which this Consortium of seminaries and organizations could assist in training lay and clergy leaders of the Disciples of Christ and Congregational Churches. We are excited by the programs and diplomas offered in theology, liturgy, social transformation, Bible studies by the Comunidad Teológica.

On return to San Luis Potosí we read on the Comunidad web site the following statement in response to the murder and disappearance of 49 students in Ayotzinapa.  The statement’s effect on us is twofold.  First, the hope that a relationship with the Comunidad will further and more deeply involve the leaders of the Mesa Conjunta denominations and their churches in the national “soul searching” process.  And second, we now have additional grounds for hope that our churches and their leaders will have a stronger voice in the future in seeking and bringing about the social change necessary to create a “peaceable kingdom” in Mexico.

In conclusion, our “soul searching” as citizens of the U.S. serving in Mexico tells us that it is no coincidence that both the U.S. and Mexico have recently been reminded how far away the nations remain in creating a just and peaceful society.  After all, we are neighbors.  And that fact has been both a blessing and a curse to each country.  In this Advent season, we are thinking about what changes need to take place for our relationship as neighbors to become a blessing for all people in both countries.

Spanish translation of the above, edited by Rev. Lisania Martinez, is followed by the Comunidad Teológica statement in Spanish and English.

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“Cuanda occurre la injusticia dondequiera, eso amenaza la justicia en todas partes” – Rev. Martin Luther King, Jr.

¿Será mera coincidencia que durante esta temporada de Adviento tanto los Estados Unidos como México siguen un proceso de “búsqueda del alma” nacional provocada por acciones policíacas injustas en Ferguson, Misouri e Iguala/Ayotzinapa, el estado de Guerrero?

El racismo en los Estados Unidos e impunidad y corrupción en México que han preocupado la conciencia nacional y que han causado acciones horrorosas de brutalidad quebrando el corazón durante décadas no es ningún secreto.

Mientras la causa primaria también puede parecer evidente en ambas naciones – la práctica de la esclavitud en los Estados Unidos durante más de ciento cincuenta años y el régimen de solo un partido político por mas de setenta años en México – las soluciones permanecen evasivas y una causa para la división profunda.

Cuando las naciones luchan con tales crisis por tanto tiempo, necesitamos estas ocasiones de “búsquedadel alma” nacional y reflexión sobre nuestro objetivo, destino y nuestra naturaleza verdadera como seres humanos.  Dirigido por la creencia que los seres humanos son hechos a la imagen de nuestro cariñoso Creador, podemos procurar encontrar sino soluciones perdurables a tales problemas y el mal que resulta de ellos; podemos al menos buscar causas para la esperanza de que algún día la paz y la justicia reinarán.

Queremos compartir una causa para la esperanza que descrubimos en nuestra visita a la ciudad capital de México la semana pasada. Una causa para la esperanza en el avance de los Discípulos de Cristo y las Iglesias Congregacionales del México y una causa para la esperanza de que aquellas iglesias serán activas capacitando a seres humanos de la forma en que mostrarán el camino a la regla estatal en México dedicado a la prioridad de paz y justicia para todos.

Con la Coordinadora de la Educación Revda. Lisania Sustaita Martinez y la Presidente este año de la Mesa Conjunta, la Hna. Ana Yolanda Gutierre García, Kate y yo nos encontramos con la dirección de la Comunidad Teológica de Mexico. El resultado era un acuerdo de explorar caminos de los cuales este Consorcio de seminarios y organizaciones basadas en la capital de México podrían asistir en la formación de los líderes del clero y laicos de los Discípulos de Cristo y las Iglesias Congregacionales de México. Nos entusiasman los programas y diplomados en teología, liturgia, transformación social y estudios de la Biblia ofrecidos por esta Comunidad Teológica.

Pero fue de vuelta a San Luis Potosí que vimos en el sitio web de la Comunidad la declaración siguiente en respuesta al asesinato y la desaparición de 49 estudiantes en Ayotzinapa. El efecto de la declaración en nosotros es doble. En primer lugar, nos motiva la esperanza de que una relación con la Comunidad Teológica implicará que los líderes de las denominaciones de la Mesa Conjunta y de sus iglesias se involucrarán mas en una manera mas profunda en el proceso de “búsqueda del alma” nacional. Y en segundo lugar, ahora tenemos motivos adicionales de la esperanza que nuestras iglesias y sus líderes tendrán una voz más fuerte en el cambio social necesario para crear un “reino justo y pacifico” en Mexico.

Para concluir, nuestra “alma que busca” como ciudadanos de los Estados Unidos que sirven en México nos dice que no es ninguna coincidencia que se nos recuerde recientemente tanto a los Estados Unidos como México lo mucho que ambas naciones han luchado por la creación de una sociedad más justa y pacífica. Después de todo, somos vecinos. Y ese hecho ha sido tanto una bendición como una maldición para cada país.  En esta temporada de Adviento, pensamos en qué cambios tienen que ocurrir para que nuestra relación como vecinos signifique una bendición para toda la gente en ambas naciones.

 

"What Can We Hope for From a Government that Kills its Students? WE ARE ALL AYOTZINAPA"

“What Can We Hope for From a Government that Kills its Students? WE ARE ALL AYOTZINAPA”


The original statement by the Comunidad Teológica is followed by the English translation by Doug Smith (ed. note)

México, D.F. a 22 de octubre de 2014.

¡Grita con toda tu fuerza, no te reprimas! ¡Alza tu voz como trompeta!

Isaías 58:1

 Las y los alumnos, cuerpo docente y administrativo de los Seminarios y Organizaciones que conformamos la Comunidad Teológica de México:

Seminario Luterano Augsburgo Seminario Bautista de México Seminario Anglicano San Andrés

Seminario Metodista Dr. Gonzalo Báez Camargo

AMEXTRA Asociación Mexicana de Transformación Rural y Urbana A.C. Facultad Latinoamericana de Teología Reformada

Instituto Palabra de Sabiduría

Indignados por el clima de violencia e inseguridad que impera en todo el país y reprobando los hechos sucedidos en Ayotzinapa el día 26 de septiembre del presente año:

Manifestamos nuestra impotencia, consternación y rechazo por el asesinato de 6 normalistas y la desaparición de otros 43, a manos de las fuerzas policiacas estatales. Este suceso es una muestra de un Estado fallido, inmerso en prácticas corruptas. Además, revela que existe una crisis humanitaria en México que tiene sus bases en la violencia sistémica, ya que la Ley ha sido incapaz de hacer justicia. Esta realidad se recrudece por la pobreza y el narcotráfico y ha generado una flagrante violación a los Derechos Humanos.

Estos hechos se suman a otras lamentables situaciones como el encuentro de numerosas fosas clandestinas, los asesinatos de luchadores sociales, el clima de inseguridad, la falta de oportunidades y la imposición de políticas públicas y reformas que generan un ambiente de violencia e inconformidad.

Como personas de fe, no podemos permanecer calladas ante esta terrible realidad. Ya que Jesucristo buscó la dignificación y humanización de cada persona, creemos que todas y todos los mexicanos tenemos derecho a una vida digna, a la paz, a la libertad y a la justicia.

Por lo que nos sumamos a las acciones de protesta por los acontecimientos ya mencionados y exigimos que el Estado mexicano garantice:

  • La presentación con vida de los 43 estudiantes
  • El resarcimiento de los daños físicos, psicológicos y económicos a las víctimas y sus familiares.
  • Que estos delitos no queden
  • La reconstrucción del orden público.

Y además, como muestra de nuestra sincera solidaridad, comunicamos que:

  • La capilla de nuestras instalaciones está disponible para cualquier grupo o colectivo que necesite realizar un acto religioso por las víctimas y sus
  • La Capellanía de la Comunidad Teológica extiende sus servicios de acompañamiento espiritual y psicológico a los afectados de forma
  • Se abre un centro de acopio de víveres para las familias de los estudiantes
  • Nos unimos al paro nacional de universidades programado para el 23 de octubre, conscientes de que nosotros también somos estudiantes, mexicanas y
  • Estaremos pendientes de las siguientes acciones de apoyo para unirnos a
  • Proponemos a toda la sociedad mexicana el uso permanente de un distintivo de listón color verde, en señal de esperanza y amor a la vida; de lucha y de resistencia ante esta situación de injusticia.

Llamamos al Señor y Él respondió, pedimos ayuda y Él nos dijo: Aquí estoy. Porque desechamos el yugo de opresión, el dedo acusador y la lengua maliciosa… Él hace brillar nuestra luz en las  tinieblas. Isaías 58: 9,10

 Datos de Contacto:

Comunidad Teológica de México San Jerónimo 137, San Ángel.

Tel. 56 16 37 42 y 55 50 38 22.

Correo electrónico: comunidadteologicaporayotzinapa@comunidadteologica.org.mx

 

Mexico City October 22, 2014

Isa 58:1     “Shout out, do not hold back!

Lift up your voice like a trumpet!”

The students, teaching staff and administration of the seminaries and organizations that make up the Theological Community of Mexico:

Augsburg Lutheran Seminary

Baptist Seminary of Mexico

Saint Andrew Anglican Seminary

Dr. Gonzalo Báez Camargo Methodist Seminary

Mexican Association of Rural and Urban Transformation, Civil Society Organization

Latin American Faculty of Reformed Theology

Word of Wisdom Institute

Outraged by the climate of violence and insecurity that grips the entire country and deploring the latest atrocity that occurred September 26 of this year in Ayotzinapa:

We declare our bewilderment, our great concern and dismay in response to the killing of 6 Normal Teaching School students and the disappearance of 43 others, at the hands of the state police troops.  That this has happened is evidence of a failed State, ruling by base, corrupt practices.  It also reveals that a humanitarian crisis resulting from systemic violence currently exists in Mexico and that the rule of Law has been unable to enforce justice in the country.  This reality comes out of the poverty and narcotics trade and continues to produce flagrant violations of human rights.

The latest events are linked to similarly tragic facts such as the discovery of numerous hidden graves in the Ayotzinapa area, the assassination of social activists, a general climate of insecurity, lack of opportunities for personal advance and policies and reforms that create an environment of violence and disrespect for the rule of law.

As persons of faith, we cannot remain silent before this abominable reality.  As Jesus Christ stood up for the dignity and value of every human being, we believe that all Mexicans have a right to a life of dignity, peace, freedom and justice.

It is to that end that we join in protesting what has recently occurred and call on the Mexican Government to carry out:

  • The return of the 43 disappeared students alive.
  • Reparations for the physical, psychological and economic damages suffered by the victims and their families.
  • Punishment of those responsible for these crimes
  • Restoration of public order and safety

In addition, as signs of our sincere solidarity, we announce that:

  • Our chapel facilities are available for any group or organization that is planning a religious service for the victims and their families.
  • The chaplain staff of the Comunidad Teológica offers its services of psychological counsel and spiritual accompaniment to all those affected at no cost.
  • A food collection center has been opened to benefit the families of the disappeared.
  • We are joining in the suspension of classes to be carried out by universities on October 23, in recognition and awareness that we too are students and Mexicans.
  • We will be closely following the planning of other actions of support in order to participate in them as well.
  • We propose that the regular wearing of a yellow ribbon in Mexico be practiced as a sign of hope and love of life and of struggle and resistance in the face of injustice.

Isa 58:9-10 “Then you shall call, and the Lord will answer;

You shall cry for help, and he will say, Here I am.

If you remove the yoke from among you,

The pointing of the finger, the speaking of evil …..

Then your light will rise in the darkness.”  (NRSV, 1989)

 

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on December 10, 2014, in Uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink. 1 Comment.

  1. Mary Glenn Rinne

    I am auditing a class at Christian Theological Seminary on Radical Reconciliation. It is taught by a South African liberation theologian who was a central figure in the anti-apartheid struggle.

    Today in class (with a class comprised of almost 1/3 people of color) the nature of class discussion was revolutionary. Some class members will be boarding a bus on Friday to go to D.C. to demonstrate in the name of Ferguson and all it represents to people of color. This reminds me of the ’60’s, but the mission is different. Fifty years later, and 800 Blacks killed by police since 2005, humankind is still fighting for the inalienable rights of our fellow man. Difficult to understand; yet we can’t give up the fight, non-violent as it must be.

    Mary Glenn

    Sent from my iPhone

    >

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