Monthly Archives: January 2015

Good Neighbor Training

Language and Culture trainees on left with members and pastors of the rural La Reforma Disciples congregation

Language and Culture trainees on left with members and pastors of the rural La Reforma Disciples congregation

A new program of immersion in the language and culture of Mexico is now being offered.  If you belong to a UCC or Disciples church in North America you can participate in up to three months of immersion training being offered by the churches we are serving in San Luis Potosi, located in the center of this beautiful country.

Participants in the “Good Neighbor Training” take Spanish at the Autonomous University, practice their new language skills in conversation, visit churches in the City and in rural settings and enjoy multiple, diverse experiences of Mexican culture.  Their stay concludes with a visit and guided tour of the ruins at Tamtok, inhabited for over three thousand years and the largest city in northeast Mexico when the Spanish arrived.

One of the first participants in the training has written the account below of her experiences.  UCC church members from Minneapolis, she and her husband are greatly enjoying the warmth of San Luis Potosi and the people they have met.

“As participants in the Language and Cultural Immersion program of the Mesa Conjunta in San Luis Potosi, Mexico my husband and I have gone to a boda (wedding) in a rural village, attended lively services with three different

Trainees talk with La Reforma member Noel about building the new social hall/classroom on right

Trainees talk with La Reforma member Noel about building the new social hall/classroom on right

congregations and taken part in conversations and meals with many Disciple clergy and laity. All of this activity is arranged around 20 hours weekly of language class with excellent teachers at the Centro de Idioma that is right in the middle of this lovely colonial city with its countless plazas and parks.

Everywhere we go we are almost overwhelmed by the hospitality of the Potosinos and the Global Ministries volunteers based here. The conversations – always translated when our fragile Spanish is not sufficient – range widely. We have spent a meal discussing the complexities of being part of a small but vibrant protestant minority in a deeply Catholic country. Traveling to a rural congregation we heard leaders discussing the need to broaden seminary training opportunities within Mexico rather than sending young men and women who are called to the ministry to Puerto Rico or the US.

I am a woman worshipping in a UCC congregation in the US that is pastored by a straight white man and a lesbian. I listen carefully to the effort here to move the church community to a place where calling a female to a pastorate will no longer be unusual. We visited a well-established congregation that has called a female recent M.Div. graduate as co-pastor with a dynamic male pastor. The gender complexities that still linger in the US are being addressed here with impressive patience and energy.

The worship services and conversations are uniquely energetic and faith filled, clergy and congregations equally

Fred and Mary greeting two of the La Reforma members who prepared the post-worship meal

Fred and Mary greeting two of the La Reforma members who prepared the post-worship meal

engaged. This is a deep difference from my US experience and I am muddling through the cultural implications of what I am learning theologically and culturally. I am in the right place. Both my husband and I are learning so much on so many different fronts. We hope others will take advantage of this unique and invaluable opportunity.”

For more information and an application for the Immersion Program write:  dougnslp@gmail.com or lhernandez@dom.disciples.org

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La versión en español sigue con la ayuda en la traducción de la Revda. Lisania Sustaita Martinez.

Las Iglesias Discípulos de Cristo, apoyadas por la Mesa Conjunta en el área de San Luis Potosí, ofrecen ahora un inmersión de hasta tres meses en el lengua y la cultura de México para miembros norteamericanos de Iglesias Discípulos y UCC (Congregacionales).

Los participantes en el inmersión toman español en la Universidad Autónoma, practican su nuevo conocimiento de la lengua en conversaciones con miembros de la iglesia y otros, visitan iglesias en la ciudad y en el campo rural y disfrutan de experiencias múltiples, diversas de la cultura mexicana.  Su permanencia concluye con una visita guiada a las ruinas en Tamtok, habitado durante más de tres mil años y la ciudad más grande en México de noreste cuando los españoles llegaron.

Una de los primeros participantes en esta “Formación” nos comparte abajo algunas de sus experiencias. Miembros de la iglesia de UCC de Minneapolis, ella y su marido disfrutan enormemente del calor de San Luis Potosí y la gente que han encontrado.

“Como participantes en el programa “Language and Cultural Immersion/ Inmersión en Lenguaje y Cultura” de la Mesa Conjunta en San Luis Potosí, México, mi marido y yo hemos ido a una boda en un pueblo rural, asistido a servicios animados con tres iglesias fieles diferentes y participado en conversaciones y comidas con muchos clérigos (pastoral) de los Discípulos y laicos también.

Toda esta actividad es arreglada alrededor de aproximadamente 20 horas cada semana en las clases de Español con profesores excelentes en el Centro de Idiomas que queda exactamente en el centro de esta ciudad colonial encantadora con sus plazas innumerables y parques.

En todas partes que vamos somos casi dominados por la hospitalidad de las y los Potosinos y los voluntarios de Ministerios Globales establecidos aquí. Las conversaciones – siempre traducidas cuando nuestro frágil español no es suficiente – son extensamente variadas.

Frederico y Maria leen sobre la hacienda Guanamé en donde se ubica otro templo Discipulos

Frederico y Maria leen sobre la hacienda en el rancho de Guanamé en donde se ubica otro templo Discipulos

Hemos compartido una comida hablando de las complejidades de ser parte de una minoría protestante, pequeña pero vibrante, en un país profundamente católico. En los viajes a visitar a unos fieles rurales oímos a líderes hablando de la necesidad de ensanchar oportunidades de formación al nivel seminario dentro de México en lugar de enviar a jóvenes y mujeres llamados a servir, a Puerto Rico o a los EE.UU.

Soy una mujer que mantiene membresía en una iglesia UCC en los EE.UU pastoreada por un hombre y una lesbiana como co pastora. Escucho cuidadosamente conversaciones acerca del esfuerzo aquí para mover la comunidad de la iglesia a un lugar donde la vocación de una mujer a pastorear, pronto ya no sea algo extraño.

Visitamos a unos fieles en una iglesia bien establecida que ha llamado a un graduado de M.Div. (Maestría en Divinidad) reciente de sexo femenino como co-pastora, con el dinámico pastor actual, de sexo masculino.

Las complejidades del género que todavía tardan en los EE.UU están siendo dirigidas aquí con paciencia

Asistentes de la boda en Los Remedios esperan su plato de barbacoa de borrego

Asistentes de la boda en Los Remedios esperan su plato de barbacoa de borrego

impresionante y energía. Los cultos y las conversaciones son especialmente enérgicas y reflejan una fe fuerte, con su clero y fieles igualmente involucrados.

Esto es una diferencia profunda de mis experiencias en las iglesias de los EE.UU y yo, con mi marido, vamos buscando las implicaciones culturales de lo que aprendemos teológica y culturalmente.

Estoy en el lugar correcto para mí. Tanto mi marido como yo aprendemos tanto en tantos frentes diferentes. Esperamos que algunos otros aprovechen esta oportunidad única e invaluable”.

Para recibir mas información sobre este programa incluso como hacerse candidato envie un correo a  dougnslp@gmail.com o lhernandez@dom.disciples.org

 

 

 

Prayers of Light

Revda. Lisania Martinez and cousin Rev. David Martinez prepare to release their "prayer of light"

Revda. Lisania Martinez and cousin Rev. David Martinez prepare to release their “prayer of light”

The last two Christmases we have enjoyed the city of San Luis Potosi’s public celebration of light and its multiple forms and colors.  Sponsored by the State Tourism office and some corporate funders, two of the largest and most beautiful plazas of the City are illuminated using new technologies available  only in the last ten years. Although the city’s “Festival of Light” includes displays during Easter week, what better time for Latin America’s first and still the only “City of Light” to strut its colors than during the Christmas season?

This year’s celebration featured a light show on the theme  of “Children’s Christmas” with multi-colored images

Piñatas and dragons were recurring images of the Light Show in the Plaza

Piñatas and dragons were recurring images of the Light Show in the Plaza

projected on the façade of the “Plaza de Fundadores” (Founders’ Plaza) church and the city’s oldest university building.  We marveled at the shapes and colors of the light playing on the background of the buildings’ columns and arches.

But like many in the crowd, it was the efforts of many in the crowded plaza to launch their “balloons of light” (globos de cantoyas) into the darkness above that most intrigued and delighted us.  Strangers assisted in recovering fallen lights that had been released by hopeful families.  The communal effort to fill the night sky with the light of ascending balloons tugged at our souls for words that might balance the scene’s play with praise of what it is within each of us that makes for such times of mutual aid, delight and peace.

Like most readers of this blog living in the U.S. we had never experienced or seen anywhere one of these “balloons of light”.  Much to our surprise, we saw the photo of their use at the annual Disciples of Christ Youth Camp (Campamento de Huehuentepec) recently concluded.  One of the Camp’s speakers this year, Rev. Lisania Sustaita Martinez, wrote the following for us about the balloons’ origin and use today in family and public celebrations in Mexico.

A "Cantoya's Balloon" released by a family  in the Plaza below

A “Cantoya’s Balloon” released by a family in the Plaza below

“They are known in Mexico by many names such as “Cantoya’s globes”, “light globes”, “globes of fire”, “globes of desire”, “luminescent globes”, “sky lanterns”, “Chinese lantern”, “Kongming lanterns”, “light lanterns” or “flying candles”.  The Chinese used them for communication in military campaigns.  Today they are a symbol of celebration.

The main reasons “Cantoya’s globes” (Cantoya being the Mexican who introduced them to his country in the early 1800’s) are released today are:

  • To symbolize our connection with loved ones who are no longer with us or are now far away.
  • To illuminate the pathway to festivals (weddings, dedication of a baby, birthdays, etc.
  • To signify the hopes and dreams we release to the heavens in hopes they some day will become reality.

In the 2014 Huehuentepec Youth Camp, each of the nearly 80 globes was released by two persons.  They are always part of a community event, sent aloft by two, three or more persons and signifying a common purpose or theme shared by all.

In the Youth Camp this year we released the globes at the conclusion of activities on the last night, beginning with a prayer to encourage and support each other in the paths and endeavors we were about to take.  In our lighting the globe’s candle, David and I prayed for each other and a third person absent from us, giving thanks for our friendship and journey together as colleagues with the same calling and asking God to strengthen our relationship.”

(Ed. Note:  David Flores Martinez is the recently elected President of the CICE Disciples denomination and Lisania Sustaita Martinez is the Education Coordinator for the Mesa Conjunta of the Disciples and Congregational Churches of Mexico.)

For more photos of the San Luis Potosi Fiesta de Luz, see the gallery below the Spanish translation.

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Las dos últimas Navidades hemos disfrutado de la ciudad de San Luis Potosí en celebración pública de la luz y sus múltiples formas y colores.

Patrocinado por la oficina de Turismo del estado y algunos patrocinadores corporativos, dos de las plazas más grandes y bellas de la ciudad están iluminadas utilizando las nuevas tecnologías disponibles sólo en los últimos diez años. Aunque el “Festival de Luz” de la ciudad incluye exhibiciones durante la Semana de Pascua, ¿qué mejor momento para que la primera y aun la única “Ciudad de Luz” se enorgullezca en sus colores, que durante la mismísima temporada de Navidad?

La celebración de este año contó con un espectáculo de luces sobre el tema de la “Navidad de los niños” con colores múltiples e imágenes proyectadas en la fachada de la iglesia de la “Plaza de Fundadores” y el edificio de la Universidad más antiguo de la ciudad.

Nos maravillamos de las formas y los colores de la luz jugando en el fondo de los edificios, columnas y arcos.

Pero al igual que muchos en la multitud, fue el esfuerzo de muchos en la concurrida plaza para lanzar sus “globos de luz” (globos de cantoya) en la oscuridad más arriba que nos deleitó y mas nos atrajó.

Extraños ayudaron en la recuperación de luces caídas que habían sido liberadas por familias esperanzadas. El esfuerzo comunitario para llenar el cielo nocturno con la luz de los globos en ascenso tiró de nuestras almas por palabras que podrían equilibrar el juego de la escena con la adoración que hay en cada uno de nosotros para esos momentos de paz, alegría y ayuda mutua en nuestro mundo.

Como la mayoría de los lectores de este blog viviendo en los Estados Unidos, nunca habíamos experimentado o visto en ningún sitio uno de estos “globos de luz”. Nos soprendimos mucho entonces cuando vimos la foto de su uso en el campamento anual de jóvenes Discípulos de Cristo (Campamento Huentepec) que concluyó recientemente. Una de los conferencistas del campo este año, la Reverenda Lisania Sustaita Martinez, escribió lo siguiente para nosotros acerca del origen y uso de los globos hoy en familia y celebraciones públicas en México.

“Se conocen en México por muchos nombres tales como “Globos de Cantoya”,”globos de luz”,”globos de fuego”,”globos del deseo”, “Globos Luminiscentes”, “linternas del cielo”,”Linterna de China”,”Linternas Kongming” o “velas voladoras”. China los había usado para la comunicación en las campañas militares. Hoy son aquí solo un símbolo de celebración (como en China también).

Las motivos principales para que “Globos de Cantoya” (Cantoya sería el mexicano quien los presentó a su país a principios de 1800) sean liberados hoy son:

– Para simbolizar nuestra conexión con los seres queridos que ya no están con nosotros o están ahora muy lejos.

– Para iluminar el camino de los celebrados en festejos diversos (bodas, dedicación de un bebé, cumpleaños, etc.)

– Para indicar los deseos y sueños que lanzamos al cielo con la esperanza de que algún día serán realidad.

En el campamento de la Juventud 2014 Huentepec, cada uno de los casi 80 globos fueron lanzado por dos personas. Siempre son parte de un evento comunitario, enviado arriba por dos, tres o más personas y lo que significa que un tema o propósito común es compartido por todos.

En el campamento de jóvenes este año lanzamos los globos en la conclusión de las actividades en la última noche, comenzando con una oración para animar y apoyar mutuamente en los caminos y emprendimientos que estábamos a punto de tomar.

En el encendido de nuestro globo, David y yo, teniendo en mente una tercera persona ausente de nosotros aquella noche, nos unimos en oración dando las gracias por nuestra amistad y nuestra jornada como colegas con la misma vocación y pidiendo a Dios fortalecer nuestra relación.”

(Nota: Rev. David Flores Martinez es el recientemente electo presidente de la denominación de CICE discípulos y Revda. Lisania Sustaita Martinez es la Coordinadora de Educación de la Mesa Conjunta de los Discípulos y las Iglesias Congregacional de México.)