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Summer 2015 Spanish Immersion of Rev. Jerri Handy

Maestra Lupita, Jerri Handy, Anna from the language school (Centro de Idiomas), Doug Smith

Maestra Lupita, Jerri Handy, Anna from the language school (Centro de Idiomas), Doug Smith

Rev. Jerri Handy is enjoying a two month stay in San Luis Potosí as a participant in the Program of Immersion in the Language, Culture and Church Life of Mexico.  She tells about her experience in the article below and in the Picture Gallery posting which follows the article.

Summer 2015 San Luis Potosi Mexico

What a wonderful summer filled with many new experiences, new worship, new language, new food, new culture, and God and I have agreed… It is good!

I have been living in Central Mexico, the state of San Luis Potosi, and in an area near downtown San Luis Potosi.  I came here to learn Spanish in an immersion experience as the final preparation for my assignment to work as a Global Ministries Long Term Volunteer with Albergue Las Memorias in Tijuana, Mexico.

Class work has been 4 days a week X 5 hours each class.  I worked through 2 ½ workbooks, watched many movies, read some books of local legend, and counseling books. And I have had meaningful conversations with my teacher “Maestra” Lupita. The further into my study the less English she speaks.   Centro de Idiomas is a wonderful place to learn.  There are courses in French, Spanish, English and a few others too.  The school is the Language Center of the larger San Luis Potosi University.

As for the immersion experience, I would not trade my experiences here for anything.  I have been able to experience several different churches in the San Luis Potosi area from Iglesia CentralDiscplios de Cristo downtown to rural areas like Los Retes.  It must be said, the welcome I have received here in central Mexico has been rich.  I have enjoyed learning to sing, read the Bible, and to have meaningful conversations in Spanish.

Oh, he loves his Olaf cake!

Juan Jose  sharing music at his Birthday party. He can sing!

Juan Jose sharing music at his Birthday party. He can sing!

I have had the opportunity to attend 2 different family birthday parties, so very different from one another; one a party for the husband of my Spanish teacher Lupita, the other for a 5-year-old boy from Los Retes.  Each a memorable experience. I also attended a coronation ceremony for the Charro group that Maestra Lupita’s family and horses participate in.  This was the ceremony where the women got their sombreros.

This past week I had the opportunity to attend the “Curso de Verano”, the Summer Session, held at CET—Centro de Estudios Teologicos.  (As a side note: Global Ministries supports this week of learning for pastors and leaders who come together for study and fellowship.)  I attended a class (4 hours a day x 5 days) for “aconsejeros”- people who provide informal counsel for those who need support.  After 5 weeks of Spanish classes, I was happy with my ability to follow most of what was happening, even able to participate with Spanish in class and read with a good amount of understanding the course materials. I also really bonded with a group of young women and will be forever grateful for their assistance in refining my conjugation of the few verbs I know.  They are beautiful women of God and full of life. Thank you, Rosana, Maria, Diana, Evangelina and Ruth.

Rosana, Ruth, Jerri Handy, Evangeline, Diana and Maria.

Rosana, Ruth, Jerri Handy, Evangeline, Diana and Maria.

This final week here in San Luis Potosi Revs. Doug Smith and Kate Moyer will be returning to the United States after 3 years of service here in Central Mexico.  It has been such a blessing for me to have met them here.  It is also wonderful to have the opportunity to be present at the many goodbyes held for them.  It was through Doug that I learned of the Immersion Experience here in San Luis Potosí.  Even though Doug and Kate will have returned to the USA the opportunity to learn or brush up on your Spanish, remains. I encourage you to consider this opportunity to come discover central Mexico and her warm hospitality.

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Traducción al español de Douglas Smith

La Revda. Jerri Handy disfruta de una estancia de dos meses en San Luis Potosí como un participante en el Programa de Inmersión en la Lengua, Cultura y Vida de la Iglesia de México. Cuenta sobre su experiencia en el artículo abajo y en la Exhibición de Photos que sigue el artículo.

Verano 2015 de Revda. Jerri Handy en San Luis Potosí, México

¡Qué tan maravilloso verano que se llena de muchas nuevas experiencias, nueva alabanza, nuevo idioma, nueva comida, nueva cultura, y Dios y yo hemos concordado … está bien!

He estado viviendo en México Central, el estado de San Luis Potosí, y en un área cerca del centro de la cuidad San Luis Potosí. Vine acá para aprender español en una experiencia de inmersión como la preparación final para mi asignación para trabajar como un Voluntario del Largo Plazo de Ministerios Globales con Albergue Las Memorias en Tijuana, México.

Mis clases de español toman lugar cuatro días por semana y duran por cinco horas cada dia.  He llenado dos y medio cuadernos , mirado muchas películas, leido algunos libros de leyendas y cuentas locales y  también libros de consejeria. Y he tenido conversaciones significativas con mi profesora “Maestra” Lupita. Lo mas que avanzo yo en mi estudios el menos inglés ella habla. El Centro de Idiomas es un maravilloso lugar para aprender. Hay cursos en francés, español, inglés y algunos otros también. La escuela es el Centro de Idiomas de la Universidad mas grande de San Luis Potosí.

En cuanto a la experiencia de la inmersión, no cambiaría mis experiencias aquí por nada. He podido de experimentar varias iglesias diferentes en el área de San Luis Potosí del centro de la cuidad como la Iglesia Centrale de los Discpulos hasta las zonas rurales como en la Iglesia de Los Retes. Se debe decir, la bienvenida que he recibido aquí en México central ha sido rica. He disfrutado de aprender a cantar, leer la Biblia, y tener conversaciones significativas en español.

He tenido la oportunidad de asistir a 2 fiestas de cumpleaños de dos familias diferentes, fiestas tan diferentes la una de la otra: una fiesta para el marido de mi profesora española Lupita, otra para un muchacho de 5 años de Los Retes. Cada una una experiencia memorable. También asistí a una ceremonia de coronación para el equipo de Charros en el cual la familia de la Maestra Lupita y sus caballos participan. Esta era la ceremonia cuando se los regalaron a las mujeres de la charreada sus sombreros.

La semana pasada tenía la oportunidad de asistir al “Curso de Verano”, la Sesión de Verano, que tuvo lugar en el CET — Centro de Estudios Teologicos en donde vivo. (Como una nota del lado: la oficina de Ministerios Globales apoya esta semana del aprendizaje para pastores y líderes que vienen juntos para estudio y compañerismo.) Asistí a una clase (4 horas por día x 5 días) para “aconsejeros” – la gente que provee al consejo informal de aquellos que necesitan ayuda en tiempo de crisis. Después de 5 semanas de clases en español, estaba yo muy contenta con mi capacidad de seguir la mayor parte de lo que pasaba, hasta capaz de participar con español en la clase y leer con buen entendimiento los materiales del curso. También establecí fuertes enlaces con un grupo de mujeres jóvenes y estaré para siempre agradecida por su ayuda en la refinación de mi conjugación de los unos pocos verbos que conozco. Son mujeres bellas de Dios y llenas de mucho animo por la vida. Gracias, Rosana, Maria, Diana, Evangelina y Ruth

Esta semana finale aquí en San Luis Potosí Revs. Doug Smith y Kate Moyer volverán a los Estados Unidos después de 3 años del servicio acá en México Central. Ha sido tal bendición para mí haberlos conocido aquí. También es maravilloso tener la oportunidad de estar presente en muchos despedidos organizados para ellos. Fue a través de Doug que aprendí de la experiencia de la Inmersión aquí en San Luis Potosí. Aunque Doug y Kate devuelvan a los EE. UU la oportunidad de aprender o mejorar en su español permanece. Les urgo a aprovechar de esta oportunidad de venir descubrir a México central y su hospitalidad calurosa.

Good Neighbor Training

Language and Culture trainees on left with members and pastors of the rural La Reforma Disciples congregation

Language and Culture trainees on left with members and pastors of the rural La Reforma Disciples congregation

A new program of immersion in the language and culture of Mexico is now being offered.  If you belong to a UCC or Disciples church in North America you can participate in up to three months of immersion training being offered by the churches we are serving in San Luis Potosi, located in the center of this beautiful country.

Participants in the “Good Neighbor Training” take Spanish at the Autonomous University, practice their new language skills in conversation, visit churches in the City and in rural settings and enjoy multiple, diverse experiences of Mexican culture.  Their stay concludes with a visit and guided tour of the ruins at Tamtok, inhabited for over three thousand years and the largest city in northeast Mexico when the Spanish arrived.

One of the first participants in the training has written the account below of her experiences.  UCC church members from Minneapolis, she and her husband are greatly enjoying the warmth of San Luis Potosi and the people they have met.

“As participants in the Language and Cultural Immersion program of the Mesa Conjunta in San Luis Potosi, Mexico my husband and I have gone to a boda (wedding) in a rural village, attended lively services with three different

Trainees talk with La Reforma member Noel about building the new social hall/classroom on right

Trainees talk with La Reforma member Noel about building the new social hall/classroom on right

congregations and taken part in conversations and meals with many Disciple clergy and laity. All of this activity is arranged around 20 hours weekly of language class with excellent teachers at the Centro de Idioma that is right in the middle of this lovely colonial city with its countless plazas and parks.

Everywhere we go we are almost overwhelmed by the hospitality of the Potosinos and the Global Ministries volunteers based here. The conversations – always translated when our fragile Spanish is not sufficient – range widely. We have spent a meal discussing the complexities of being part of a small but vibrant protestant minority in a deeply Catholic country. Traveling to a rural congregation we heard leaders discussing the need to broaden seminary training opportunities within Mexico rather than sending young men and women who are called to the ministry to Puerto Rico or the US.

I am a woman worshipping in a UCC congregation in the US that is pastored by a straight white man and a lesbian. I listen carefully to the effort here to move the church community to a place where calling a female to a pastorate will no longer be unusual. We visited a well-established congregation that has called a female recent M.Div. graduate as co-pastor with a dynamic male pastor. The gender complexities that still linger in the US are being addressed here with impressive patience and energy.

The worship services and conversations are uniquely energetic and faith filled, clergy and congregations equally

Fred and Mary greeting two of the La Reforma members who prepared the post-worship meal

Fred and Mary greeting two of the La Reforma members who prepared the post-worship meal

engaged. This is a deep difference from my US experience and I am muddling through the cultural implications of what I am learning theologically and culturally. I am in the right place. Both my husband and I are learning so much on so many different fronts. We hope others will take advantage of this unique and invaluable opportunity.”

For more information and an application for the Immersion Program write:  dougnslp@gmail.com or lhernandez@dom.disciples.org

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La versión en español sigue con la ayuda en la traducción de la Revda. Lisania Sustaita Martinez.

Las Iglesias Discípulos de Cristo, apoyadas por la Mesa Conjunta en el área de San Luis Potosí, ofrecen ahora un inmersión de hasta tres meses en el lengua y la cultura de México para miembros norteamericanos de Iglesias Discípulos y UCC (Congregacionales).

Los participantes en el inmersión toman español en la Universidad Autónoma, practican su nuevo conocimiento de la lengua en conversaciones con miembros de la iglesia y otros, visitan iglesias en la ciudad y en el campo rural y disfrutan de experiencias múltiples, diversas de la cultura mexicana.  Su permanencia concluye con una visita guiada a las ruinas en Tamtok, habitado durante más de tres mil años y la ciudad más grande en México de noreste cuando los españoles llegaron.

Una de los primeros participantes en esta “Formación” nos comparte abajo algunas de sus experiencias. Miembros de la iglesia de UCC de Minneapolis, ella y su marido disfrutan enormemente del calor de San Luis Potosí y la gente que han encontrado.

“Como participantes en el programa “Language and Cultural Immersion/ Inmersión en Lenguaje y Cultura” de la Mesa Conjunta en San Luis Potosí, México, mi marido y yo hemos ido a una boda en un pueblo rural, asistido a servicios animados con tres iglesias fieles diferentes y participado en conversaciones y comidas con muchos clérigos (pastoral) de los Discípulos y laicos también.

Toda esta actividad es arreglada alrededor de aproximadamente 20 horas cada semana en las clases de Español con profesores excelentes en el Centro de Idiomas que queda exactamente en el centro de esta ciudad colonial encantadora con sus plazas innumerables y parques.

En todas partes que vamos somos casi dominados por la hospitalidad de las y los Potosinos y los voluntarios de Ministerios Globales establecidos aquí. Las conversaciones – siempre traducidas cuando nuestro frágil español no es suficiente – son extensamente variadas.

Frederico y Maria leen sobre la hacienda Guanamé en donde se ubica otro templo Discipulos

Frederico y Maria leen sobre la hacienda en el rancho de Guanamé en donde se ubica otro templo Discipulos

Hemos compartido una comida hablando de las complejidades de ser parte de una minoría protestante, pequeña pero vibrante, en un país profundamente católico. En los viajes a visitar a unos fieles rurales oímos a líderes hablando de la necesidad de ensanchar oportunidades de formación al nivel seminario dentro de México en lugar de enviar a jóvenes y mujeres llamados a servir, a Puerto Rico o a los EE.UU.

Soy una mujer que mantiene membresía en una iglesia UCC en los EE.UU pastoreada por un hombre y una lesbiana como co pastora. Escucho cuidadosamente conversaciones acerca del esfuerzo aquí para mover la comunidad de la iglesia a un lugar donde la vocación de una mujer a pastorear, pronto ya no sea algo extraño.

Visitamos a unos fieles en una iglesia bien establecida que ha llamado a un graduado de M.Div. (Maestría en Divinidad) reciente de sexo femenino como co-pastora, con el dinámico pastor actual, de sexo masculino.

Las complejidades del género que todavía tardan en los EE.UU están siendo dirigidas aquí con paciencia

Asistentes de la boda en Los Remedios esperan su plato de barbacoa de borrego

Asistentes de la boda en Los Remedios esperan su plato de barbacoa de borrego

impresionante y energía. Los cultos y las conversaciones son especialmente enérgicas y reflejan una fe fuerte, con su clero y fieles igualmente involucrados.

Esto es una diferencia profunda de mis experiencias en las iglesias de los EE.UU y yo, con mi marido, vamos buscando las implicaciones culturales de lo que aprendemos teológica y culturalmente.

Estoy en el lugar correcto para mí. Tanto mi marido como yo aprendemos tanto en tantos frentes diferentes. Esperamos que algunos otros aprovechen esta oportunidad única e invaluable”.

Para recibir mas información sobre este programa incluso como hacerse candidato envie un correo a  dougnslp@gmail.com o lhernandez@dom.disciples.org