“For Esmé -“

A quinceñara celebration of the 15th birthday whose memories will last a lifetime/ Los recuerdos de la celeberación de la quinceñara duran toda la vida

A quinceñara celebration of the 15th birthday whose memories will last a lifetime/ Los recuerdos de la celebración de la quinceñara duran toda la vida

The following was written after returning to San Luis Potosí to celebrate the quinceñara of the daughter of friends who pastor one of the Disciples churches in the City. A video of one of the highlights of our visit can be seen at  https://vimeo.com/152781074  .  It projects the “Sound and Light” show in one of the 17th century plazas of San Luis which attracts hordes and makes for a wonderful public spectacle during the Christmas season and after as well as Holy Week and beyond.

“Dear Friend:   We are eating at your favorite seafood restaurant here in Laredo.  The crossing this time took longer than usual getting our car import deposit back but for a Monday holiday in the States two hours doesn’t seem excessive at all.”  Just after being seated, Kate sent that text to a woman in San Luis Potosí whose home and family have just hosted us – for nearly three weeks.

“I’m Esmé and I’ll be serving you” our waitress in her early twenties with boldly traced red lips, a moony luminescent face and close cropped copper hair offers.  We order something to drink and when she brings the water her name tag is visible except for the “m”.  “They say my father gave me the name” she replies to our inquiry.  What’s the movie with the main character named Esmeralda I ask myself as her reply also brings up the question of why the name is so uncommon among native English speakers in the U.S.

“It was a delight having you here to celebrate the new year with us” is the response from the San Luis friend’s phone. Her husband should now be in Mexico City finally getting the treatment the doctors have talked about for five months now.  The U.S. is not the only country where health care is being rationed out these days.  There are just so many people.

The girl Esmé returns with a nervous smile and wants to know if we’re ready.  After ordering I can’t resist asking if she has ever read the great Salinger story “For Esmé – With Love and Squalor” and when she says no I promise the name of the short story collection when she brings the food.  The calamari is deliciously fried – in the batter of the muffins apparently.  Very tasty Kate and I agree.

“Nine Stories is the book’s name, a really great story” I repeat, to which she responds that she’ll look for the book.  Kate returns to that afternoon’s remembrance of the young man hanging from the bridge overpass at the border crossing in Laredo when we crossed the day before the new year.  The news at that time had not yet been captured by the announcement of the re-arrest of the most renowned criminal in the Western Hemisphere and his return to a Mexico City jail.  And the subsequent news surrounding the revelation that his capture was due not so much to the savvy of the Mexican Navy as it was to the man’s contacts with a soap opera star whom he hoped would star in the movie about his life.

“What would you have said to the man on the bridge?” Kate muses.  It seems like an apt question for a missionary on either side of the border.  “Why do you want to do this?” she imagines saying.  The incident had closed both sides of the freeway and there were video cameras on the corners.  “If all you want to do is attract attention to yourself that’s hardly worth serious injury or death” Kate adds.  We had agreed that afternoon that the height of the bridge would not ensure the man’s death had he jumped.

After we’ve finished our meal, Esmé says, “It’s such a common name around here” and goes on to mention the girl in her class who had the same last name and adds, “That would have been a real problem had I not used my middle name. My grandmother chose that name for me.” Doug recalls that Jael, the middle name, is from the Bible character who drives a stake through the enemy general’s skull after wooing him with wine and dance.  “Now she had some ‘cojones’” we agree.

Esme’s father is an engineer working for Coca Cola “across” as she puts it until later adding “in Piedras Negras”.  “They wanted to transfer him to San Antonio but his English just isn’t good enough.”  She explains, “He knows a lot but he’s too shy with it”.  A conversation regarding Kate’s struggles with the language leads to Esmé commenting on the difficulty she has in reading Spanish, her first language.  “I read it aloud until I can make the connection between the print on the page and the language I’ve spoken all my life” she says.  When Esmé reminds us before we leave, “My name is Esmé in case you want to visit” it seems like yet another language she is speaking.

Salinger’s story is centered on the soldier’s memory of finding a German POW’s paperback in which is written the Dostoyevsky quote, “Hell is not being able to love”.  It’s a good story to read in English or Spanish.

More on the Fiesta de Luz in SLP can be found in the post "Prayers of Light" from 1/06/15 on this blog/Ver mas de la Fiesta de Luz en SLP en el articulo "Oraciones de Luz" de la fecha 06/01/15 de este blog

More on the Fiesta de Luz in SLP can be found in the post “Prayers of Light” from 1/06/15 on this blog/Ver mas de la Fiesta de Luz en SLP en el articulo “Oraciones de Luz” de la fecha 06/01/15 de este blog

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Lo siguiente fue escrito después de volver a San Luis Potosí para celebrar el quinceñara de la hija de amigos quien pastorea a una de las iglesias de los Discípulos en la Ciudad. Uno de las experiencias sobresalientes de la visita se puede ver en el video puesto en:

El vídeo breve se trata de la “Fiesta de Luz” en una de las plazas  del siglo XVII de San Luis que atrae multitudes y hace un maravilloso espectáculo público durante la temporada de Navidad así como en Semana Santa y unos días mas.

Justo después de estar sentado en el restaurante, Kate envió un texto a una mujer en San Luis Potosí cuyo hogar y familia nos han acogido durante casi tres semanas.   “Querida amiga:  Comemos en su restaurante de mariscos favorito aquí en Laredo. La travesía esta vez tomó más tiempo que de costumbre para el regreso de nuestro depósito de importación de coches pero después de un week end con día fería en los Estados Unidos dos horas no parecen excesivas”.

“Soy Esmé y les serviré” nuestra camarera en sus años veinte con labios rojos vigorosamente remontados, una cara luminiscente divertida con pelo de color cobre.  Pedimos algo de beber y cuando nos trae el agua su nombre en la etiqueta es visible excepto el “m”. “Dicen que mi padre me dío el nombre” responde ella a nuestra pregunta.  Que es la película con el protagonista principal del mismo nombre de Esmeralda me pregunto al momento que su respuesta se levanta también la pregunta de por qué el nombre es tan poco común entre “los Anglos” en los Estados Unidos.

“Fue un placer que estuvieron aquí para celebrar el año nuevo con nosotros” el texto del teléfono de la amiga cuya casa acabamos de dejar. Su marido debería estar ahora en la Ciudad de México finalmente consiguiendo el tratamiento del cual los médicos estaban hablando durante ya cinco meses. Los Estados Unidos no es el único país donde la asistencia médica está siendo racionada estos días. Hay tantas personas a atender.

La señorita Esmé vuelve con una sonrisa nerviosa y quiere saber si estamos listos. Después de pedir la comida no puedo resistir a preguntar si ha leído alguna vez la historia hermosa de Salinger “Para Esmé – Con Amor y Miseria” y cuando nos dice que no yo prometo el nombre de la colección de cuentos cuando nos trae el alimento.  El calamar se sabe delicioso frito en la masa de las magdalenas al parecer. “Muy sabroso” Kate y yo nos acordamos.

“Nueve Historias es el título del libro, un cuento hermoso” repito cuando dice ella que buscará el libro. Kate vuelve a la conversación de la tarde sobre el joven que estaba amenazando de brincar del puente de la carretera a la  frontera en Laredo cuando nos cruzamos el día antes del nuevo año. Las noticias entonces todavía no habían sido capturadas por el anuncio de la nueva detención del criminal más renombrado en el Hemisferio Occidental y su vuelta a su cárcel en la Ciudad de México. Y las noticias subsecuentes que rodean la revelación que su captura era debida no tanto a la Marina mexicana como era a los contactos del hombre con una estrella de telenovela a quien esperó el que protagonizaría en una película sobre su vida.

“¿Qué habrías dicho al hombre en el puente?” Kate reflexiona en voz alta. Parece a una pregunta apropiada para un misionero a ambos lados de la frontera. “¿Por qué quiere hacer esto?” se imagina ella diciendo al joven. El incidente había cerrado ambos lados de la autopista sin peaje y habían cámaras de vídeo en las esquinas. “Si todo que quiere hacer es llamar la atención a si mismo apenas valdría unos lesiones graves o aún la muerte” Kate agrega. Habíamos estado de acuerdo esa tarde que la altura del puente no aseguraría la muerte del hombre si había saltado.

Después de que hemos terminado nuestra comida, Esmé dice, “está tal nombre común por aquí” y menciona a la muchacha en su clase que tiene el mismo nombre y añade, “Esto habría sido un verdadero problema si no había usado mi segundo nombre. Mi abuelita me lo dío.”  Doug menciona que Jael, el segundo nombre, es del carácter de la Biblia quien martilla una estaca a través del cráneo del general enemigo de los Israelitas después de cortejarle con vino y baile. “Es cierto que ella tenía ‘cojones’ estamos de acuerdo.

El padre de Esmé es un ingeniero que trabaja para la Coca-Cola “a través” declara ella hasta la adición posterior “en Piedras Negras”. “Quisieron transferirle a San Antonio pero su inglés no alcanza”. Explica ella, “El sabe mucho pero se presenta demasiado tímido con ello”. Una conversación en cuanto a las luchas de Kate con la lengua lleva a que Esmé comenta sobre la dificultad que tiene en la lectura de español, su primera lengua. “La leo en voz alta hasta que pueda hacer la conexión entre la letra en la página y la idioma que he hablado toda mi vida” dice.

Cuando Esmé nos recuerda antes de que nos vayamos, “Mi nombre es Esmé por si quiera visitar” parece a aún otra idioma que habla.  El cuento de Salinger se centra en la memoria del soldado del descubrimiento en un campo de concentración el  libro de un POW alemán en la cual es escrito la cita de Dostoyevsky, “El infierno es la incapacidad de amar”. Es una historia buena para leer en inglés o español.

 

 

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on January 25, 2016, in Uncategorized and tagged , . Bookmark the permalink. Leave a comment.

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