A Political Calling / “Un Llamamiento Politico”

Rev. Lisania Martinez between Mary Martin and Fred Smith/Revda. Lisania Sustaita Martinez al medio de Maria y Federico

Rev. Lisania Martinez between Mary Martin and Fred Smith/Revda. Lisania Sustaita Martinez al medio de Maria y Federico

To become Protestant in heavily Catholic Mexico, to become an “evangelical Christian” as Protestants are referred to in Mexico, has political consequences.  Exploring what the political dimensions of the evangelical calling might be is reflected on in the article below by Fred Smith of Minneapolis’ Lyndale United Church of Christ.  Fred and wife Mary Martin are at the end of their two months in San Luis Potosi as participants in the immersion language, culture and church life experience offered by the Mesa Conjunta here to members of Disciples and UCC churches in the U.S.  Read Mary’s reflections on their experience are found in the blog article “Good Neighbor Training” dated January 23, 2015.

In dialog with Fred’s commentary is a response written by Revda. Lisania Sustaita Martinez, associate pastor of Central Christian Church in San Luis Potosi and Education Coordinator of the Mesa Conjunta.

“Being Protestant in Catholic Mexico must not be easy.

Religion, culture, and politics are intertwined in Mexico in ways that are very complicated and difficult to separate. What is clearer, however, is that choosing to be a Protestant in Mexico can be a very different choice than it often is in the United States.

Catholicism permeates Mexican culture. One obvious example is that the Day of the Dead, November 2nd, is the most important and popular public holiday. Virtually every secular institution, public and private, is closed for people to celebrate, remember, and honor their ancestors in many different ways. Over 84% of the people here in Mexico self-identify as Catholic and the dedication of many is clear; the equivalent of almost one in seven Mexican Catholics make pilgrimage every year to the town of San Juan de Los Lagos in the state of Jalisco, central Mexico, to a  venerated statue of the Virgin Mary. (In Mexico for more than five hundred years and with over 123 million members, the Catholic Church in Mexico is the world’s second largest; Brazil is the largest).

The situation in the United States, of course, is very different. According to the latest figures from the Religious Landscape Survey of the Pew Religion and Public Life Project, almost ninety percent of U.S. adults report some form of religious orientation even if unaffiliated with any religious organization. Of those who identify as “Christian,” two out of every three are Protestants, one out of every three is Catholic. Protestants are divided into several thousand different denominations and associations. Finally, almost half of all religiously affiliated adults have changed their affiliation at least once.

As an occasional visitor from the United States to Mexico, and having myself changed denominational affiliation (albeit from Disciples to UCC) it is difficult to appreciate the importance and consequences of the choice made by individuals in Mexico to join a Protestant church. It is certainly a religious choice but it is also a cultural and political choice. It separates a person from the dominant culture and is a political choice at least in the sense that consequences can include social and political ostracism. Evidently—according to the Protestants in Mexico I have met and come to know well enough to raise the subject with—while discrimination is not so evident in the larger cities, it can be quite damaging and even dangerous in small towns and rural areas.

Perhaps social and political consequences of being a Protestant in Catholic Mexico contribute to strengthening and explaining the vitality and depth, energy and spirit that have greeted us as we have had the priceless opportunity of getting to know members of the Disciples churches in San Luis Potosi. We will always treasure the friendships and lessons gifted us here. All thanks to the Mesa Conjunta and the Disciples CICE denomination of Mexico for making this experience possible.”

REV. LISANIA SUSTAITA MARTINEZ’S RESPONSE

In my view it is in fact a political response in the way it changes our perspective on the needs of people in our society.  For most people in our country, to be religious has to do primarily with “spiritual” matters over and above the “material”.  It is not often, for example, that you see churches (Catholic or Protestant) or church members involved in a public demonstration here.  That may be changing in our times however.

I think it is time for our churches (Catholic and Protestant) to revisit the Biblical interpretation and whatever else might be behind the position that we are “of but not in the world” and the frequent separation from political and social issues based on the conviction that we are “citizens of heaven” and “short term pilgrims on earth”.

It may also be considered that our choice of a Protestant expression of faith carries political implications because most politicians in our country indirectly or directly address the Catholic Church and respond to that Church’s position.

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Federico conversando con miembros de la Iglesia Centrale despues del culto/ Fred in conversation with Central Chriistian  members after worship last Sunday, Feb. 15, 2015

Federico conversando con miembros de la Iglesia Centrale despues del culto/ Fred in conversation with Central Chriistian members after worship last Sunday, Feb. 15, 2015

Llegar a ser protestante en México todavía tan fuertement Católica, llegar a ser un “Cristiano Evangelico” como se refiere a los Protestantes en Mexico, tiene consecuencias políticas. Explorar lo que es la dimensión política de esta decisión es el tema del siguiente artículo por Fred Smith de la Iglesia Unida de Cristo de Lyndale en la ciudad de Minneapolis en EE UU. Fred y su esposa Mary Martin se encuentran al final de sus dos meses en la ciudad de San Luis Potosí, como participantes en el programa de inmersión en el idioma, cultura y vida de la iglesia Mexicana ofrecido por la Mesa Conjunta a los miembros de los Discípulos de Cristo y Iglesias UCC en los Estados Unidos. Leer reflexiones de María sobre la experiencia en el artículo de este blog con fecha del 23 de enero 2015 y titulado “Entrenamineto en Ser Buen Vecino”.

Como en dialogo con los commentarios de Fred este blog concluye con una respuesta escrita por la Revda. Lisania Sustaita Martinez, Pastora Associada de la Iglesia Cristiana Centrale de San Luis Potosi y Coordinadora de Programas Educativos de la Mesa Conjunta.

“Ser el protestante en México católico no debe ser fácil.

La religión, la cultura y la política son entrelazadas en México de modos que son muy complicados y difíciles de separarse. Lo que está más claro, sin embargo, es que el deseo ser un protestante en México puede ser una opción muy diferente que a menudo está en los Estados Unidos.

El catolicismo impregna la cultura mexicana. Un ejemplo obvio es que el Día de los Muertos, el 2 de noviembre, es la fiesta nacional más importante y popular. Prácticamente cada institución secular, pública y privada, está cerrada para la gente para celebrar, recordar y honrar a sus antepasados de muchos modos diferentes.

Más del 84% de la gente aquí en México se autoidentifica como el católico y la dedicación de muchos está clara; el equivalente de casi cada séptimo católico mexicano hace la peregrinación cada año por la ciudad de San Juan de Los Lagos en el estado de Jalisco, México central, a una estatua venerada del Virgen María. (En México durante más de quinientos años y con más de 123 millones de miembros, la Iglesia Católica en México es el segundo más grande del mundo; Brasil es el más grande).

La situación en los Estados Unidos, por supuesto, es muy diferente. Según las cifras más recientes de la Revisión del Paisaje Religiosa del Proyecto de la Vida Pública y la Religión de la Fondación Pew, casi el noventa por ciento de adultos estadounidenses relata alguna forma de la orientación religiosa aun si no afiliado con cualquier organización religiosa. De aquellos que se identifican como “cristiano”, dos de cada tres son Protestantes, un de cada tres es el católico. Los protestantes están divididos en varios miles de denominaciones diferentes y asociaciones. Finalmente, casi la mitad de todos los adultos religiosamente afilados han cambiado su afiliación al menos una vez.

Como un visitante ocasional de los Estados Unidos a México y uno que ha cambiado de mí afiliación confesional (aunque de Discípulos a UCC) es difícil apreciar la importancia y las consecuencias de la opción hecha por individuos en México afiliarse a una iglesia protestante. Es seguramente una opción religiosa pero también es una opción cultural y política.

Separa a una persona de la cultura dominante y es una opción política al menos en el sentido que las consecuencias pueden incluir la exclusión social y política. Claramente — según los Protestantes en México quienes me he encontrado y he venido conocer bastante bien para levantar el sujeto con — mientras la discriminación no es tan evidente en las ciudades más grandes, puede ser completamente perjudicial y hasta peligroso en pequeñas ciudades y zonas rurales.

Las consecuencias quizás sociales y políticas de ser un protestante en México católico contribuyen a refuerzo y explicación de la vitalidad y profundidad, energía y espíritu que nos han saludado ya que hemos tenido la oportunidad inestimable de llegar a conocer a miembros de las iglesias de Discípulos en San Luis Potosí. Siempre atesoraremos las amistades y lecciones dotadas nosotros aquí. Todo gracias a la Mesa Conjunta y a los Discípulos (denominación de CICE) de México para hacer esta experiencia posible.”

LA RESPUESTA DE REVDA. LISANIA SUSTAITA MARTINEZ

Hablamos de una elección política, en mi opinión, siempre que esa elección por ser protestante cambia nuestra manera de ver las necesidades de nuestra sociedad. Porque de hecho, la idea tradicional sobre ser religioso en México es que lo “espiritual” es lo más importante y está por encima de lo material. No es frecuente, por ejemplo, ver una iglesia (católica o protestante) caminando por las calles, unida a los manifestantes. Pero esto está cambiando hoy día.

Tengo qué decir, que toda iglesia cristiana (católica o protestante) debe hacer algo respecto de la interpretación tradicional de el “estamos en el mundo pero no somos del mundo” ya que frecuentemente la gente religiosa se separa de sus responsabilidades políticas y sociales debido al concepto o idea de que “somos ciudadanos del cielo/somos peregrinos en esta Tierra”.

Quizá también es una elección política porque los partidos políticos de nuestro país suelen responder, aunque no sea de manera explícita, a la fe católica.

 

 

 

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on February 20, 2015, in Uncategorized and tagged , . Bookmark the permalink. 2 Comments.

  1. Hemer E. Sierra Silva

    MAY YOU HAVE AN EXCELLENT TRIP AND AN ENJOYABLE STAY IN MAZATLAN. MAY GOD BLESS YOU TWO. HEMER ERNESTO

    WordPress.com

    erasingborders posted: ”

    To become Protestant in heavily Catholic Mexico, to become an “evangelical Christian” as Protestants are referred to in Mexico, has political consequences. Exploring what the political dimensions of the evangelical calling might be is reflected on in”

  2. Thank you Hemer. Mazatlan is a favorite place of ours now; the Congregational Church in Old Mazatlan, the “Blue Church”, we love along with the beach and the excellent seafood of course.

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