A Missionary’s Legacy / Herencia de Un Misionero

Sr. Reynaldo Islas (on l.) and Sr. Hemer Sierra both achieved their engineering degrees with Guy Mantle's help.  /  Gracias al misionero Sr. Guy Mantle Sr. Reynaldo Islas ( iz.) y Sr. Hemer Sierra cumplieron su entrenamiento como ingenieros

Sr. Reynaldo Islas (on l.) and Sr. Hemer Sierra both achieved their engineering degrees with Guy Mantle’s help. / Gracias al misionero Sr. Guy Mantle,  Sr. Reynaldo Islas ( iz.) y Sr. Hemer Sierra cumplieron su entrenamiento como ingenieros

“Let us now sing the praises of famous men, our ancestors in their generations.”  Sirach or Ecclesiasticus 44:1 NRSV

I’ve wanted to learn more about Guy Mantle, the Disciples missionary to Mexico in the early 1920’s, ever since my friend Hemer Sierra of San Luis Potosí first mentioned him.  That was two and a half years ago and now as I write this I have to confess that I know little more now than I did back then.  But what I have learned has added to my respect and admiration of a man who lived his life well leaving a legacy of gratitude among those who knew him here in Mexico.

He was the Uncle of the legendary baseball player Mickey Mantle and on first meeting someone he would often mention this fact.  Following service in the U.S. Army in World War I, Guy Mantle married a Mexican woman, bilingual  in English and Spanish, in Los Angeles.  Delia Esparza was from Aguascalientes, in the center of Mexico, and in her family were some of the first Disciples converts to the Protestant Christian faith in that State capital city.  The newlyweds Guy and Delia applied and were accepted to serve as missionaries in Mexico supported by the United Christian Missionary Society.

According to the history of the Disciples’ churches in Mexico (Historia de los Discipulos by Ruth Leslie and Mae Wilson), the Mantles served only two years in “social service” roles in the other Disciples capital city of San Luis Potosi.  No doubt Delia Mantle was valuable to the mission for her bilingual skills and both were active in helping establish the Disciples in the city where the Central Christian Church was founded in 1921 during their term of service.

By 1923 the Mantles had moved back to Los Angeles where Delia had family and the couple reached out to Mexican immigrants while serving Disciples churches in the area.  These contacts with Mexicans led Guy and Delia to shape a new vision for their life together.

As the U.S. prepared for entry into WW II, the Mantles returned to San Luis Potosi.  Guy would enter the city’s law school to study criminal case law and Delia would teach English.  Mexico in the late 1930’s was enjoying an era of promise and new possibilities.  President Cardenas had led a program of land redistribution in the rural areas and the nationalization of Mexican oil production created a sense of pride and new expectations.  To help poor Mexicans realize their potential in this heady climate of progress, Guy Mantle aimed to serve as attorney on a pro bono basis for Mexicans whose cases had been unjustly or inadequately tried in the courts.

After Guy completed his law training, he took a job at the ASARCO mines’ smelter, the largest employer in the City.  His job in the Personnel office along with Delia’s teaching helped pay their bills and in his spare time he fulfilled his call to represent the poor in the local courts.  By the early 1950’s the Mantles had settled into a large house with an orchard in the old colonial downtown of San Luis Potosi.  Guy had hired a secretary to manage his legal and personal correspondence and was now able to devote more time to his criminal case work having left ASARCO and opened with his wife the American Academy in their home.

It was at this time in the early 1950’s, that Guy Mantle began recruiting young men to study at his alma mater, Oklahoma State University.  Over a dozen of these bright, promising students in San Luis Potosi took advantage of the Mantles’ scholarship endowment fund at OSU with many of them going on to distinguished careers of university teaching, high management  positions at PEMEX (the Mexican state-owned oil company) and at other companies, some founded by the former students themselves.

One of the young men, now retired from a career in mechanical engineering, told me about the impact on Mantle of losing a much younger cousin to combat in WWII.  Reynaldo Islas remembers a conversation with Mr. Mantle that focused on the potential of this cousin and the tragedy of the loss.  That the scholarship fund created by Guy Mantle was at least in part motivated by this loss would be in keeping with other facts of the life of this caring, deeply feeling man.

What I know for certain is that my friend Hemer’s frequent mention of the man comes out of a sense of great debt to Guy Mantle, both for the financial support of his chemical engineering education and for the example of a life well lived.  As he looks back on his 80 years, Hemer Ernesto Silva Sierra describes Guy Mantle as one of the most important people in his life.

Perhaps his most lasting contribution to the lives of those young engineering students is found in the values by which they have lived their lives.  Hemer’s great friend for most of his life is Frank Valero, founder of a multi-national company and also a Guy Mantle protégé. Before his death from pancreatic cancer, Frank told Hemer “God sent me into the world to help other people”.  I wonder if he realized how well he had described his benefactor Mr. Guy Mantle in saying that.

Guy Mantle died of a heart attack while trimming one of his fig trees at the age of 73 in 1957. He is buried alongside his wife Delia in the El Saucito Cemetery of San Luis Potosí.  They left no children behind.

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Ahora vamos a cantar las alabanzas de hombres famosos, nuestros antepasados en sus generaciones”.
Sirach o Eclesiástico 44:1 (NRSV)

He querido aprender más sobre Guy Mantle, el misionero de los Discípulos en México a principios de los años 1920, desde que mi amigo Hemer Sierra de San Luis Potosí primero me lo mencionó.  Esto fue hace dos años y medio y ahora ya que escribo esto tengo que admitir que sé apenas un poco más ahora de lo que realmente supe antes. Pero lo que he aprendido ha añadido a mi respeto y admiración por un hombre que vivió bien su vida, dejando una herencia de gratitud entre aquellos que le conocían aquí en México.

Era el Tío del jugador legendario de béisbol Mickey Mantle y en la primera reunión con alguien tenia la costumbre de divulgar este hecho. Después de haber participado en el ejército estadounidense en la Primera Guerra Mundial, Guy Mantle se casó con una mujer mexicana, bilingüe (inglés y español), en Los Ángeles.

Delia Esparza era de Aguascalientes, en el centro de México, y en su familia había algunos Discípulos como primeros conversos de a la fe cristiana evangélica en esa ciudad. Los recién casados Guy y Delia se presentaron y fueron aceptados a servir de misioneros en México apoyado por la Sociedad de Misión de los Cristianos Unidos (Discipulos de Cristo).

Según la historia de las iglesias de los Discípulos en México (Historia de los Discípulos en Mexico por Ruth Leslie y Mae Wilson), los Mantle sirvieron sólo dos años en roles del “servicio social” en la otra capital de Discípulos de San Luis Potosí.  Sin duda Delia Mantle era valiosa en la misión por sus habilidades bilingües y ambos eran activos ayudando a establecer a los Discípulos en la ciudad donde la Iglesia Cristiana Central fue fundada en 1921.

Hacia 1923 la pareja joven había regresado a Los Ángeles donde Delia tenía la familia y los Mantle tendieron la mano a inmigrantes mexicanos luego de servir a unas iglesias de Discípulos en el área. Estos contactos con mexicanos llevaron a Guy y Delia a formar una nueva visión para su vida juntos.

Como los Estados Unidos se preparaban para su entrada en la Segunda Guerra Mundial, la  pareja volvió a San Luis Potosí. Guy entraría en el colegio de abogados de la ciudad para estudiar la ley penal de Mexico y Delia enseñaría inglés.

México a finales de los años 1930 disfrutaba de una era de promesa y nuevas posibilidades. El presidente Cárdenas había conducido un programa de la redistribución de la tierra en las zonas rurales y la nacionalización de la producción petrolífera mexicana creó un sentido de orgullo y nuevas expectativas.  Para ayudar a mexicanos pobres a realizar su potencial en este clima embriagador del progreso, Guy Mantle pretendió servir como abogado en una base pro bono para mexicanos cuyos casos habían sido injustamente o inadecuadamente atendidos en los tribunales.

Después de que el Sr. -luego Licenciado Mantle-  completó su formación de la ley, tomó un trabajo en la fundición de las minas ASARCO, el empleador más grande en la Ciudad. Su trabajo en la oficina del Personal junto con el sueldo como docente de Delia cumplió con sus cuentas y en su tiempo libre Guy realizó su sueño de representar a los pobres en los tribunales locales.

Al principio de los años 1950 los Mantle se habían establecidos en una casa grande con un huerto en el viejo centro de la cuidad colonial de San Luis Potosí. El hombre había contratado a un secretario para manejar su correspondencia legal y personal y era capaz ahora de dedicar más tiempo a su trabajo legal con los casos penales ya que había dejado ASARCO y había abierto con su esposa la Academia Americana en su casa.

Era en ese tiempo que el Lic. Mantle comenzó a reclutar a jóvenes para estudiar en su alma máter, la Universidad Estatal de Oklahoma (UEO). Más de una docena de esos estudiantes inteligentes y jóvenes de San Luis Potosí aprovecharon del fondo para proveer becas de los Mantle en UEO con muchos de ellos continuando a carreras distinguidas como profesores universitarios, posiciones altas en la administración de PEMEX (la compañía petrolera de la nación mexicana) y en otras compañías, algunas fundadas por los propios ex-estudiantes.

Uno de los jóvenes, ahora retirado de una carrera en la ingeniería mecánica, me contó sobre el impacto en Mantle de perder a un primo mucho más joven en el combate de la Segunda Guerra Mundial. Reynaldo Islas recuerda esa conversación que se concentró en el potencial de este primo y la tragedia de la pérdida.

Que el fondo de la beca creado por Guy Mantle fuera al menos en parte motivado por esta pérdida sería de acuerdo con otros hechos de la vida de este hombre de mucha sensibilidad y amor por el prójimo.

Lo que sé con seguridad es que la mención frecuente de mi amigo Hemer del Sr. Mantle sale de un sentido de la gran deuda debida a el, tanto por el apoyo financiero de su educación en la ingeniería química como por el ejemplo de una vida bien vivida.  Cuando mira hacia atrás a su edad de 80 años, Hemer Ernesto Sierra Silva describe a Guy Mantle como una de las personas más importantes en su vida.

Quizás su contribución más durable a las vidas de aquellos estudiantes técnicos se encuentra en los valores por los cuales han vivido sus vidas. El grande amigo de Hemer por la mayor parte de su vida es Frank Valero, el fundador de una compañía multinacional y también uno que benefició de la generosidad de Guy Mantle. Antes de su muerte del cáncer pancreático, Frank dijó en conversación con Hemer, “Dios me envió al mundo para ayudar a otra gente”. Me pregunto si se dio cuenta de lo bien que había descrito a su benefactor el Sr. Guy Mantle en su refrán.

Guy Mantle murió de un ataque cardíaco podando una de sus higueras a la edad de 73 años en 1957. Fue sepultado junto a su esposa Delia en el cementerio de El Saucito en San Luis Potosí. No dejaron hijos.

 

 

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on March 13, 2015, in Uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink. 2 Comments.

  1. Hemer E. Sierra Silva

    Congratulations Dear Dough on such a well written Blog. You Caught very Deep the whole Mr Guy Mantle’s livng Reason. Serving people without expecting a reward. He got his from the Hands of our Lord.

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    erasingborders posted: ”

    “Let us now sing the praises of famous men, our ancestors in their generations.” Sirach or Ecclesiasticus 44:1 NRSV

    I’ve wanted to learn more about Guy Mantle, the Disciples missionary to Mexico in the early 1920’s, ever since my friend Hemer Sier”

  2. Thank you Hemer for your great help with this article. And for sharing about your relationship with Mr. Mantle which is why I wrote it.

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