Food is for Sharing /La Comida Se Hizo Para Compartir

In the rural La Reforma Disciples Church, there are just enough cups filled for the communion service/Noten que se llenan las copas suficientes para la pequeña Iglesia rural de La Reforma

In the rural La Reforma Disciples Church, there are just enough cups filled for the communion service/Noten que se llenan las copas suficientes para la pequeña Iglesia rural de La Reforma

World Communion Sunday this year was a memorable occasion.  It was our first Sunday in worship at the Julien Carrillo Disciples of Christ Church after undergoing major surgery in the States.  On taking our seats, we were relieved that in a church which does not celebrate the Lord’s Supper every week, on this Sunday, the communion trays were present.

And the communion cups were filled.  But not just filled; they were topped off to the extent it required some effort to avoid spilling the juice.  Pastor Rogelio Espino Flores later told me this was not by accident.  The filled to nearly overflowing cups are intended to make a theological statement.  “Mi copa está rebosando” – “my cup overflows”. (Ps 23:5c)

But not just for me.  For everyone around the table.  Wherever they might be served the bread and the juice.  In Mexico and Congo, in Haiti and the U.S.  Our cups overflow if only for that moment of our lives.

It has struck me that in giving thanks for meals we’ve enjoyed at churches here, most persons include the petition that the hungry be fed.  I’m continually reminded of the prayer, “Lord, to those who hunger, give bread.  And to those who have bread, give the hunger for justice.”

Lifting up those who hunger while giving thanks for a meal is another reminder for us of the “materialist” significance of what we do in church.  It leads us to consider the question of what Jesus really wants us to “remember” in the Lord’s Supper?  Is it just the sacrifice of His body that He wants us to contemplate as we share with the world’s Christians in the bread and the cup? Or did Jesus intend the Supper to be a

Powerful singing highlights the worship for this congregation in the middle of the Congo River.  Lacking the cups, there was no communion when we visited./Faltando copas, esta congregación Discipulos en el Congo no celebrarón la Santa Ceña cuando la visitamos.

Powerful singing highlights the worship for this congregation in the middle of the Congo River. Lacking the cups, there was no communion when we visited./Faltando copas, esta congregación Discipulos en el Congo no celebrarón la Santa Ceña cuando la visitamos.

prefiguring, a celebration of that day when we all, all of God’s children, share the earth’s abundance?  Could Jesus have also intended with this remembrance to call us and empower us to work for that day of cups overflowing for all?

Priest and theologian Tissa Balasuriya, of Sri Lanka, thinks the answer to that question is yes.  In his 1977 book The Eucharist and Human Liberation, Father Balasuriya writes, “The ‘adaptation’ of the Christian religion to Latin American, African and Asian countries is not merely a matter of language, rites, music, art or even of having native clergy and bishops.  We have to go through a whole revaluation of the whole thought and value content of what passes for Christianity and faith.”

In his thinking, Christian unity is the basis for joint efforts of rich and poor Christians on behalf of peace and justice worldwide.  The Eucharist is in his view the rallying by Jesus of his followers to help bring about the equal sharing symbolized by his Supper.  Father Balasuriya writes, “The churches are linked throughout the world.  Earlier they have generally had an influence for domesticating people within Capitalism and Imperialism.  Now they can be agents for human liberation if they really want to be so.”

But the Eucharist is not a time to hang our heads contemplating what we have not done.  It is not a time to confess our complicity and feel guilty. It is a time to give thanks for the food of Christ’s body whose power enables us to be and do far more than we have ever thought possible (EP 3:20).  In discerning the body as we share the Supper, as Paul exhorts (I CO 11:29), we give thanks that we all, rich and poor, can participate in helping fill to overflowing everyone’s cup.

Father Balasuriya closes his book with the words of another Asian Christian whose Declaration of Conscience was smuggled out of his prison cell:

“As you cannot go to heaven alone,                                                                                                                         Food is to be shared……

As all share the sight of the heavenly stars,

So food is something that must be shared……

Ah! Food is something that must be shared.”

Kim Chi Ha

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Agradecemos a la Revda. Lisania Sustaita Martinez por su ayuda con esta traducción del articulo.

El Día de La Comunión Mundial este año era una ocasión memorable. Era nuestro primer domingo en la adoración en la iglesia de Julián Carrillo después de someterme a la cirugía grave en los Estados Unidos. Tomando nuestros asientos, notamos que en una iglesia que no celebra la Cena del Señor cada semana, este domingo las bandejas de la comunión estuvieron presentes.

Y las copas de la comunión estaban llenas. Pero no sólo llenas; se llenaron al grado que requirió a algún esfuerzo de evitar derramar el jugo. Pastor Rogelio Espino Flores más tarde me dijo que esto no era por casualidad. Las copas casi desbordantes se requieren para hacer una afirmación teológica. “Mi copa está rebosando”. (Ps 23:5c)

Pero no sólo para mí. Para cada uno alrededor de la mesa. Dondequiera que se pudiera servir el pan y el jugo. En México y Congo, en Haití y los Estados Unidos. Nuestras copas se desbordan para ese momento de nuestras vidas.

Me ha notado que al dar gracias por las comidas que hemos disfrutado en iglesias de Mexico, la mayor parte de personas incluyen la petición de que los hambrientos sean alimentados.  Me recuerdan continuamente el rezo, “Señor, a aquellos que tienen hambre, dales pan. Y a aquellos que tienen el pan, dales hambre de justicia”.

La intercesión por aquellos que tienen hambre mientras damos gracias por una comida es otro recordatorio para nosotros del significado del “materialismo” de lo que hacemos en la iglesia. Nos lleva a considerar la pregunta de ¿qué Jesús realmente quiere que nosotros “recordemos” en la Cena del Señor? ¿Es sólo el sacrificio de su cuerpo? ¿qué quiere Él que nosotros contemplemos ya que compartimos con los cristianos del mundo en el pan y la copa? ¿O quiso Jesús la Cena para prefigurar como una celebración de ese día cuando todos nosotros, todos los hijos de Dios, compartimos la abundancia de la tierra? ¿Podría Jesús también haber tenido la intención con esta conmemoración de llamarnos y autorizarnos a trabajar para ese día de copas que se desbordan para todos?

El sacerdote y el teólogo Tissa Balasuriya, de Sri Lanka, creen que la respuesta a esa pregunta es sí.   En su libro de 1977 La Eucaristía y Liberación Humana, el Padre Balasuriya escribe, “La ‘adaptación’ de la religión cristiana a países latinoamericanos, africanos y asiáticos no es simplemente un asunto de lengua, ritos, música, arte o hasta de tener clero natal y obispos. Tenemos que pasar por una revalorización entera del pensamiento entero y valorar el contenido de lo que entiendes por cristianismo y fe”.

En su pensamiento, la unidad cristiana es la base para esfuerzos conjuntos de cristianos ricos y pobres en favor de la paz y justicia por todos en el mundo. En la eucaristía está -en su opinión- la reunión por Jesús de sus seguidores para ayudar a causar el compartimiento igual simbolizado por su Cena. El padre Balasuriya escribe, “Las iglesias se unen y se relacionan en todo el mundo. Antes han tenido generalmente una influencia en domesticar a la gente dentro de Capitalismo e Imperialismo. Ahora pueden ser agentes para la liberación humana si realmente quieren ser así”.

Pero la eucaristía no es un tiempo para bajar nuestras cabezas reflexionando en lo que no hemos hecho. No es un tiempo para admitir nuestra complicidad y sentirse culpable. Es un tiempo para dar gracias por la comida del cuerpo de Cristo cuyo poder nos permite ser y hacer mucho más que hemos pensado alguna vez posible (Ef 3:20). En discernir el cuerpo ya que compartimos la Cena, ya que Pablo exhorta (I Co. 11:29), damos gracias que, rico y pobre, podemos participar en la ayuda de llenar la copa de todo el mundo hasta desbordarse.

El padre Balasuriya cierra su libro con las palabras de otro cristiano asiático cuya Declaración de la Conciencia se pasó de contrabando de su celda de la cárcel:

“Como no se puede ir al cielo solo,
La comida se debe compartir … …
Como todos comparten la vista de las estrellas divinas,
Por tanto la comida es algo que se debe compartir …

Kim Chi Ha

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on October 8, 2014, in Uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink. Leave a comment.

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