Viva Lila Downs!



Lila Downs performing with her band "Misterioso" on the Plaza de Fundadores, San Luis Potosi

Lila Downs performing with her band “La Misterioso” on the Plaza de Fundadores, San Luis Potosi

Lila Downs has become another of our teachers here, mentoring both of us in the language and culture of this country, so close and yet so different from our own.  As we listen again and again to her 2001 album “Border”/”La Linea”, doors keep opening to a new and better understanding of the people of Mexico.

The singer/songwriter is a child of both nations, her father an art professor from Minnesota and her mother a Mixtec Indian cabaret singer from the State of Oaxaca, Mexico. She grew up on both sides of the border, graduating from the University of Minnesota in voice and anthropology.

Like the young Bob Dylan, she found in Woody Guthrie’s music the key to moving a listener by telling the truth. Her medley on the “Border” album of Guthrie’s “This Land is Your Land” and “Pastures of  Plenty” includes her own words,

“now that you have all the things that you want                                                                                                                                                     did you ever look around to see who you forgot?”

With a three octave range voice, she sings of a dazzling variety of people from all over Mexico.  In her own composition “The Girl”, she sings about ‘maquiladora’ factory worker Rosa Maria and in “I Am a Fisherman” about a fisherman looking for the love he cannot forget.  She takes us behind and beyond official accounts of the Mexican army’s 1999 massacre of villagers in Chiapas in her composition “Smoke”.  And in the song “The Line” the life of the holy spirit brings hope and is celebrated.

Lila Downs gives voice to the wisdom, the spirituality and strength of the Mexican people.  At a deeper, more comprehensive level than most, she lifts up the old Mexican saying, “out of poverty, poetry, out of suffering, song”. On the “Border” album, her brave  trust in the roots of Mexican spirituality helps produce music that is powerful as well as beautiful.

The day after Easter, San Luis Potosi opened its annual Cultural Festival with Lila Downs performing a free downtown

After we stood for 45 minutes, this kind woman admitted us to the front row press section for the concert

After we stood for 45 minutes, this kind woman admitted us to the front row press section for the concert

concert.   Not surprisingly, the artist proved to be a generous performer as well, doing four encore songs, the last of which we listened to from inside the restaurant on the plaza where she performed.

While the sound is lousy on the You Tube clip I filmed at the concert, watch Lila Downs take on the personality of the dove mourning a lost love as she sings the classic song “Cucurrucucu Paloma”. Downs as the dove flaps her wings as she coos with the beautiful, painful memories.

“They all say it is nothing less than his soul that coos for his lost love,                                                                                                       and that still awaits her return, the return of his unhappy mate……”

Wikipedia tells us “Cucurrucucu Paloma” is in the “Son Huasteco” style (originating then in San Luis Potosi’s State among others)  and was a signature song for another great Mexican singer, Lola Beltran.                                                                                  **********************                                                                ***********************

Lila Downs se ha convertido en otro de nuestros maestros aquí, nos ha instruido  tanto en el idioma como en la cultura de este país, tan cerca pero tan diferente del nuestro. Al escuchar una y otra vez a su álbum del 2001 “Border ” / ” La Línea “, puertas siguen  abriéndose a una nueva y mejor comprensión del pueblo Mexicano.

La cantante / compositora es hija de ambas naciones, su padre un profesor de arte de Minnesota y su madre una india Mixteca que canta en cabarets del Estado de Oaxaca, México . Lila Downs creció en ambos lados de la frontera, graduándose de la Universidad de Minnesota en la Voz y la Antropología.

Al igual que el joven Bob Dylan , Downs encontró en la música de Woody Guthrie la clave para conmover a un oyente, contando la verdad . Su mezcla de las canciones de Guthrie “This Land is Your Land ” y “Pastures of Plenty” incluye sus propias palabras ,

” Ahora que tiene todas las cosas que usted desea  ¿alguna vez mira a su alrededor para ver quién se lo olvidó ? ”

Con una voz rango de tres octavas , canta acerca de una deslumbrante variedad de personas de todas partes de México . En su propia composición ” La Niña” , ella canta sobre una obrera, Rosa Maria, en una fábrica ‘ maquiladora ‘ y en  “Soy pescador” acerca de un pescador en busca del amor que no  puede olvidar. Ella nos lleva detrás y más allá de las historias oficiales de la masacre del ejército mexicano en 1999 de unos campesinos de Chiapas en su composición “Humo” . Y en la canción ” La Linea” canta de como  la vida del Espíritu Santo trae esperanza y se celebra.

El concierto tuvo lugar al lado del edificio de la Universidad sobre la lindissima Plaza de los Fundadores

El concierto tuvo lugar al lado del edificio de la Universidad sobre la lindissima Plaza de los Fundadores/ The concert took place in front of the main University building on the beautiful Founders’ Plaza 

Lila Downs da voz a la sabiduría, la espiritualidad y la fuerza del pueblo mexicano. Como todos los mas grandes artistas, ella confía en que al  contar la verdad de su pueblo, resultará belleza. Hasta un nivel más global y más profunda que la mayoría, ella resalta el viejo dicho mexicano “, de la pobreza, viene la poesía, del sufrimiento, viene la canción” . Su fe y su valentía ayudan a producir música que es de gran alcance, así como hermosa también.

El día después de la Pascua, San Luis Potosí inició  su Festival de la Cultura con Lila Downs con un concierto gratis al aire libre en el Centro de la Ciudad. Llegamos ahí media hora antes y tuvimos la fortuna de conseguir unos asientos en primera fila.  No es sorprendente que la artista demostró ser una persona generosa, presentando cuatro canciones como “encore” , la última de las cuales la escuchamos  desde el interior del restaurante en la plaza donde actuó .

Mientras que el sonido es pésimo en el clip de You Tube que filmé en el concierto, vera á Lila Downs ahí asumir la personalidad de la paloma que esta de luto lamentándose  por un amor perdido mientras  canta la canción clásica “Cucurrucucu Paloma”. Downs como la paloma aleteando  sus alas mientras se arrulla con los hermosos recuerdos dolorosos,

” juran que esa paloma
no es otra cosa más que su alma,
que todavía la espera
a que regrese la desdichada”

Wikipedia nos dice que  ” Cucurrucucu Paloma ” es en el estilo de ” Son Huasteco ” (originado  en el Estado de San Luis Potosí, así como otros ) y fue una canción de firma para otra gran cantante mexicana , Lola Beltran.

Gracias a Sra. Marisela Huelga de Leon por su ayuda con la traducción al Español

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on May 24, 2014, in Uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink. Leave a comment.

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