Wrapping Up / “En Resumen”

The Lord's Supper durinng closing worship of Disciples (CICE) Assembly May 2015/ La Santa Cena en el culto de clausura de la Asamblea de los Discipulos (CICE) en mayo 2015

The Lord’s Supper during closing worship of Disciples (CICE) Assembly May 2015/ La Santa Cena en el culto de clausura de la Asamblea de los Discipulos (CICE) en mayo 2015

As writers of a blog “dedicated to a world without borders”, we were drawn to a Jim Wallis essay on “Loving Our Neighbors on a Global Scale” in the March 2014 issue of Sojourners    (http://digital.sojo.net/h/i/5281465-march-2014).  He noted there “We are all neighbors now whether we like it or not” and suggests that “loving our neighbors as ourselves” begins with listening.  In our nearly three years of serving with the Disciples and Congregational Churches of Mexico, we can testify that all our senses have been called on in loving our neighbors here.

We’ve seen the previously shy, stony faces of Huasteca Indian women glow with smiles, hugs and tears as they sent off the members of a U.S. Woman to Woman delegation.  We’ve mourned, celebrated with and embraced a community of faith that rebounded from loss of their sanctuary to pull together and rebuild it in less than two years.  And nearly every Sunday in worship, we hear at least one of several personal testimonies that will move us as a declaration of faith in God’s reign amidst the struggles of a family for health, financial stability or reconciliation.

Huasteca Indian women front row with U.S. Woman to Woman delegation in San Luis Potosi/ Se despiden mujeres de la Huasteca al frente con las miembras de la delegación Mujer a Mujer estadounidense en el CET San Luis Potosi

Huasteca Indian women front row with U.S. Woman to Woman delegation in San Luis Potosi/ Se despiden mujeres de la Huasteca al frente con las miembras de la delegación Mujer a Mujer estadounidense en el CET San Luis Potosi

Early in our term of service, we were struck by how our experience resembles that of the three kings. Leaving our home behind, we journeyed in hopes of delivering our gifts where we would seek Jesus Christ alive, born among the people and in the work of the Church in Mexico.  And so it has been.  Like the three kings, we can now rejoice in having glimpsed how Jesus reigns in a variety of ways and places, some quite unexpected, among our neighbors in Mexico.

We depart in a few weeks with thanksgiving for the love that has been gifted to us during our stay.  Everywhere we’ve visited, the church has welcomed us warmly, enthusiastically and with love.  Being greeted in this way by people we’d never met before, our joy was made greater by the knowledge that it was not because of anything we’ve done or who we are as persons that accounts for the “abrazos”, the embraces.  We know that we are seen as another in the long line of UCC/Disciple missionaries from the States, come to share the Gospel message of God’s love for all the creation.  And that makes for feeling a

Lisania Sustaita Martinez leads prayer after we share plans for departure with the Asamblea/ Lisania ora despues del anuncio de nuestra partida hacia EE UU

Lisania Sustaita Martinez leads prayer after we share plans for departure with the Asamblea/ Lisania ora despues del anuncio de nuestra partida hacia EE UU

“joy and a privilege” like no other.

Names are challenging here.  Most men and women have four names on their legal documents, always including mother’s as well as father’s name.  And then there are the nicknames for nearly everyone.  But within the Disciples and Congregational Churches, you soon grow accustomed to using “hermano” and “hermana” with all the adults.  As a consequence, calling most people “brother” or “sister” takes precedence over calling them by their real name, even when you know it.  It’s another way of “loving your neighbor” whether you’ve known them for many years or just met them. It’s another way of “loving your neighbor” whether they live in the same village or hail from the country on the other side of the border.

We were pleased at the outset of our journey to be assigned to Mexico, so close to our family in the United States.  On the verge of departing now, we leave grateful that wherever we live in the U.S. we won’t be far from our family in Mexico.

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Como responsables de un blog “dedicado a un mundo sin fronteras”, fuimos atraídos a un ensayo de Jim Wallis sobre “Amando al Prójimo en Una Escala Globale” en el número de marzo de 2014 de Sojourners  (http://digital .sojo.net/h/i/5281465-march-2014) .  Notamos allí “Somos todos el prójimo ahora si nos gusta eso o no” y sugiere Wallis que “amando al prójimo global como amamos a nosotros mismos” comienza con la escucha. En nuestros casi tres años de servir con los Discípulos e Iglesias Congregacionales de México, podemos declarar que todos nuestros sentidos han sido empleados en amando al prójimo aquí.

Hemos visto las caras anteriormente tímidas, pedregosas de mujeres indígenas de la Huasteca se resplandecen con sonrisas, abrazos y lágrimas cuando se despedieron con las miembros de una  delegación Mujer a Muyer estadounidense. Nos sentimos afligido y después hemos celebrado con una comunidad de fe que rebotó de la pérdida de su santuario para juntarse y reconstruirlo en menos de dos años. Y casi cada domingo en el culto, oímos al menos un testimonio personal que nos moverán como una declaración de fe en el reino de Dios dentro de las luchas de una familia para la salud, la estabilidad financiera o la reconciliación.

Temprano en nuestro período de servicio, nos sorprendió cómo nuestra experiencia se asemeja a la de los tres reyes. Dejando nuestra hogar atras, viajamos con la esperanza de entregar nuestros regalos donde encontraríamos con el Cristo vivo, nacido entre la gente y reflejado en la vida de las iglesias aqui. Y asi ha sido. Como los tres reyes, podemos regocijar ahora de haber vislumbrado el reino de Dios en una variedad de formas y lugares algunas tan imprevistas entre nuestro prójimo en México

Regresamos a EE UU en unas semanas con acción de gracias por el amor que ha sido dotado a nosotros durante nuestra estancia. En todas partes hemos visitado, la iglesia nos ha dado la bienvenida cariñosamente, con entusiasmo y con el amor. Ser saludado de esta manera por la gente que nunca habíamos encontrado antes, nuestra alegría fue hecho mayor por el conocimiento que era no debido a algo que hayamos hecho o a quién somos como personas lo que explica el los abrazos. Sabemos que somos vistos como unos demas en la larga cola de misioneros de los Discipulos o la UCC en EE UU, venidos para compartir el mensaje del Evangelio del amor de Dios por toda la creación. Y esto nos hace sentir una alegría y un privilegio no como ningún otro.

Los nombres son difíciles para nosotros aquí. La mayor parte de hombres y mujeres tienen cuatro nombres en sus documentos legales, siempre incluso el nombre de la madre así como padre. Y luego hay apodos para casi cada uno. Pero dentro de los Discípulos e Iglesias Congregaciónales, pronto se acostumbra uno a utilizar “hermano” y “hermana” con todos los adultos. Como una consecuencia, llamando a la mayor parte de personas “hermano” o “hermana” tiene prioridad sobre llamándolos por su verdadero nombre, aun cuando lo sabe. Es otra manera de “amar al prójimo” ya sea que haya conocido durante muchos años o sólo los ha encontrado ya. Es otra manera de “amar al prójimo” ya sea que vivan en el mismo pueblo o en el país al otro lado de la frontera en el norte.

Estuvimos contentos al principio de nuestra jornada ser asignados a México, por tanto cerca de nuestra familia en los Estados Unidos. A punto de salir ahora, nos vamos agradecido que dondequiera que vivamos en los Estados Unidos no seremos lejanos de nuestra familia en México.

 

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on July 4, 2015, in Uncategorized and tagged , . Bookmark the permalink. 5 Comments.

  1. Heidi Sifuentes Sánchez

    Ustedes han sido de gran bendición a nuestra familia y siempre estarán en nuestra mente y corazón, Dios los bendiga siempre.

  2. Ellen Payzant

    They will miss you dearly as you them and leave with full hearts and and a sense of a “job well done”.

  3. Where will you be going next?

  4. Vero Rodríguez Monreal

    Me encantó leer esto… Gracias por compartir parte de esta aventura. Dios les bendiga

  5. Virginia Wilson

    I know how much you have loved your time and friendships established there. We are excited to have you more accessible to us in the states, but look forward to going with you to Mexico sometime so we can meet your good friends.

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