The Quinceñara of a Separated Family/ Quinceñara de Una Familia Viviendo Aparte

Marina on her big day.  The quinceñara is celebrated throughout Latin America.

Marina on her big day. The quinceñara is celebrated throughout Latin America.

Another gift for the newly fifteen year old Marina on this unforgettable day was presented by her father Oscar.  He cradled the old, faded doll and, overcome with his emotions, could not speak before holding out his arms for a long embrace with his daughter. It was the last of the “community blessings” and concluded the worship service before the feast and cake celebrating Marina Cuevas Espinosa’s fifteenth birthday “quinceñara”.

Commemorating her passage from childhood, three roses were presented by three friends to signify Marina’s childhood, adolescence and current status as an adult.  Another friend in the Church slipped a new ring on her finger to symbolize her “authority” as a free adult “child of God”.  The pastor reminded us in the crowded sanctuary that the prodigal son’s return home was also celebrated  by the father’s gift of a ring (Lk 15:22).  The series of blessings on this occasion concluded with the daughter receiving from her mother the infant-sized wool outfit knitted by her grandmother, followed by her father with the doll.

And what about a boy’s passage to manhood?  Does the culture here commemorate the male achievement of adulthood in a similar way?  We are not aware that Marina’s older brother or other young Mexican males have their “authority” and the sources of their wisdom affirmed by any cultural tradition.

Perhaps that is why the pastor began his sermon by addressing the quinceñara’s father.  He began by reminding Oscar of fifteen years ago when he held his daughter for the first time and how he was filled with joy then as now.  Later in the sermon, he suggested it was that joy along with a deep love that had enabled her parents to make “immense sacrifices” for Marina.

Not wanting to divert us from the celebratory mood, there was no mention of the fact Oscar had not seen his family in over four years.  Nor was there mention of the fact that Dad has been working two jobs in the States to enable the family to live comfortably in a gated community here in San Luis Potosi.   Those “sacrifices” have been felt especially at Christmas when Oscar has had to let his wife know that, again, he could not risk returning home.

Having met Oscar, it is easier now to imagine the anguish of the father far away from his wife, two daughters and older son.  Having met him, we now have a better idea of what the pastor’s reference to the “immense sacrifices” was about.  And along with celebrating Marina’s quinceñara, last Saturday we had something else equally wonderful to celebrate.  We celebrated a father’s return home.

NOTE:  The Spanish translation below was edited by our friend Hemer Sierra Silva and wife Marisela Huelga.  When we asked Hemer what he thought of the article he replied, “Oh it’s fine, a moving story.  You know it’s the same story with millions of other Mexican males.”  We said we did know that as we’ve heard that the current immigration legislation stalled in the U.S. Congress would “legalize” the status of over ten million people now living in the U.S.

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Marcando este día inolvidable, Oscar el papá, entregó  otro regalo mas a la recién cumplida quinceañera, la señorita Marina.  Abrazando la muñeca vieja, aconteció que tan conmovido estaba el papá que no pudo hablar ni una palabra y se detuvo  con sus brazos extendidos para un largo abrazo con su hija.  Fue la ultima de las “bendiciones de la comunidad” y concluyó el culto para después continuar con la fiesta y el  respectivo pastel  para celebrar a la quinceañera Marina Cuevas Espinosa.

En conmemoración del evento de dejar la niñez, tres amigas de la Iglesia  le presentaron a Marina tres rosas blancas como símbolos de las tres etapas de la niñez, la adolescencia y su vida actual.  Se deslizó al dedo un anillo afirmando su potestad como adulto libre de ser “hija de Dios”.  Nos recordó el Pastor que en la parábola del hijo pródigo Jesús  contó que el papá le  regaló al hijo un anillo luego de su retorno al hogar paterno. (Lc 15:22)  Concluyó toda una variedad de regalos bendiciendo a la quinceañera con la presentación por la mamá del vestido de lana tejida por la abuela para la bebé hace quince años y al fin con la presentación del papá de la muñeca vieja.

¿Y para la celebración de la transición del niño joven al estatus de adulto? Esta celebración nos hizo pensar si la cultura tradicional ofrece una ocasión semejante a la quinceañera para marcar algo similar con un hijo.  Nos preguntamos si el hermano mayor de Marina o los jóvenes varones de México se ven afirmados en su autoridad y sus fuentes de sabiduría por una  tradición cultural semejante.

Quizás por eso el Pastor  se dirigió  al principio de su sermón al Papá de la quinceañera.  Empezó por recordar al papá de la primera vez hace quince años que abrazó a la niña ahora  una linda señorita y del regocijo que había sentido en esa ocasión.  Sugirió después en el sermón que fue tal regocijo al lado de su amor profundo que hizo posible los “inmensos sacrificios” de los padres en favor de Marina y toda la familia.

Evitando   alejarnos de la alegría del evento  el Pastor no hizo mención  del hecho que Oscar no había visto a la familia en mas de cuatro años. No hizo mención de que el Papá había tenido que  trabajar a la vez en dos trabajos en los Estados Unidos, para mandar lo suficiente que permitiera a la familia vivir en una colonia confortable y de alta seguridad aquí en San Luis Potosí.  Los papás han sentido el efecto agudo de tales sacrificios cada Navidad cuando Oscar tuvo que quedarse tan lejos en vez de arriesgarse a volver a cruzar la frontera.

Con la bendición de haber conocido a Oscar, podemos  imaginar mejor su angustia en no poder regresar y disfrutar los eventos especiales con la familia.  Ahora conocemos mejor de los “inmensos sacrificios” a las cuales hizo referencia el Pastor.  Y con la celebración magnifica de la quinceañera del sábado pasado ya tuvimos algo mas, también maravilloso, para celebrar.  Celebramos el retorno de un papá al hogar de su querida familia.

NOTA:  Hemer Sierra Silva y su esposa Marisela Huelga nos ayudaron otra vez con la versión espanole del articulo.  Cuando preguntamos a Hemer como lo halló lo que escribimos respondió el, “Bueno, me conmovió.  Pero ustedes saben que hay unos millones mas con la misma historia.”  Dejimos que si sabemos por que nosotros escuchamos que hay may de diez millones de personas en EUA que están esperando la aprobación de nueva ley de imigración para una “legalisazión” de su estatus migratoria.

 

 

About erasingborders

The blog title harks back to an ancient Church history document, The Address to the Emperor Diognetus reporting on the lives of third century Christians in Asia Minor: “They live in their native lands but like foreigners…They take part in everything like citizens and endure everything like aliens. Every foreign country is their native land and every native land a foreign country…. They remain on earth but they are citizens of heaven.” Kate Moyer's wedding present to Doug Smith of a dancing jester figure bore the quote, “I like geography best, he said, because your mountains and rivers know the secret. Pay no attention to boundaries.” They dedicate this blog then to helping bring about the day when human beings share the resources of the planet equitably and without borders. Our geography experience features childhoods in the Midwest. Kate lived for over twenty years as an adult in the small town of Neodesha, Kansas while Doug has been an urban dweller all his adult life. She is able to readily identify most crops and keeps a close watch on her partner’s snob tendencies. The Nile Valley of Egypt, for Kate, and the Congo rainforest for Doug have left deep marks on their interior landscapes.

Posted on April 17, 2014, in Uncategorized and tagged , . Bookmark the permalink. Leave a comment.

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