Monthly Archives: April 2015

Mexican Disciples Step Forward/Un Paso En Adelante de Los Discipulos de Mexico

 

The new Maravillas sanctuary in December 2014

The new Maravillas sanctuary in December 2014/Nuevo templo de Maravillas en Diciembre 2014

Entrance of the Maravillas sanctuary in January 2013

Entrance of the Maravillas sanctuary in January 2013

“Unless the Lord builds the house, those who build it labor in vain.”  Psalm 127:1

The Disciples Church in Maravillas, Mexico is the only church we’ve ever been in that shares a full meal together every Sunday following worship.  We couldn’t imagine on our first visit that we would be fed in so many other ways through our relationship with the Church of Maravillas.

Not long after we visited the Church, while eight men were replacing the leaky roof of the Maravillas sanctuary, disaster struck.  The nearly completed new roof collapsed, bringing down much of the walls with it. The pastor of the Church, Rosendo Arvizu, who was present on the ground, declares it a miracle that none of the men were injured even slightly.

On our next visit, the rubble had been cleared and a ground breaking for a new building had been planned.  The Building Committee had forged ahead with a design and the congregation had approved a budget for the construction of the new sanctuary.

Before Doug’s sermon at the ground breaking, a woman elder of the Maravillas congregation gave her testimony.  Esperanza Patena had just survived several rounds of chemotherapy, defying a cancer that had been described as fatal.  She had seen the Church overcome challenges in the past and she had faith that the vision of a new sanctuary would soon be fulfilled.

When Pastor Rosendo estimated it would take ten years to raise the funds and complete the project, Esperanza’s son in law, the Building Committee Chair was more optimistic. His business had grown considerably in recent years and he saw the project as an opportunity to show his family’s gratitude.  He foresaw completing the construction within three years.

So a congregation with fewer than 100 members girded itself for building a new sanctuary that would seat 300 persons plus with little promise of outside help.  To replace the roof, they had waited for funding to come from somewhere else.  And after five years of waiting, they had gone ahead on their own.  So this time they wouldn’t wait.

Some help from outside the congregation did in fact come.  Inspired by the faith and trust of the relatively small congregation, the two

Elizabeth Patena aided by son Julio gives her testimony at the ground breaking March 2013/  Hermana Elizabeth da su testimonio en marzo 2013

Esperanza Patena aided by son Julio gives her testimony at the ground breaking March 2013/ Hermana Esperanza da su testimonio en marzo 2013

 

 

largest churches in San Luis Potosi contributed the equivalent of $2500 US.  Global Ministries in the U.S. sent a check and arranged for a Disciple layman with construction experience to journey to Maravillas and do whatever he could to help.  When Jim Piper made the second trip of 2000 miles from Idaho on his motorcycle, his dedication to the project led to contributions from his own congregation and from the Disciples Oregon Region.  These tangible expressions of solidarity and support for the Maravillas congregation were appreciated as much or more as demonstrations of “the ties that bind” as they were for their monetary value.

Jim’s wife Janette didn’t want to miss out on the hospitality, good food and rich experience her husband was enjoying.  During his second stay, she joined him for two weeks and was moved by an outpouring of support for  the project at the last worship service she attended.  At the time, initial pledges and gifts by the congregation had been used and how they would come up with the funds to continue the building was on everyone’s mind.  Janette described what happened:

“At the DOC afternoon service of the Church in Maravillas, Mexico, over 6,000 pesos (about $500 dollars) were raised by the congregation.  The members did not want to have the construction work stop.  The progress on their new church is sparking the desire to be in by Christmas.  The money raised on June 30, 2013, was able to purchase the needed supplies the construction crew needed for the next day.  Smiles, praises and tears filled the room as more and more pledges were made. God’s Holy Presence was felt in the room. “

Later on, after a visit by the Mayor to the project, the town treasury contributed 50,000 pesos (around $4,000 US) and a loan was secured.  Finishing the balcony and stairways, laying a beautiful tile floor, installing towering windows, the patio with baptistery and other finishing touches took another year.  The new sanctuary, named Peniel (“face of God” in Hebrew), was dedicated December 20, 2014, a week short of the two year anniversary of the collapse of the former building.

Soon after the dedication, Esperanza Patena received the news that her cancer had returned. She died before she could resume therapy, and a throng filled the new sanctuary to honor a life devoted to love of God, her family, church and community.  The funeral service became a second dedication of the sanctuary that would stand for many present as a testimony to the impact made by a life of deep faith.

At the sanctuaary dedication Ramiro Ortiz stands behind his wife in blue blouse on left and next to son in red jacket/ En el culto de dedicación Ramiro Ortiz se paró detras de su esposa en blusa azule y al lado del hijo major en saco rojo

At the sanctuaary dedication Ramiro Ortiz stands behind his wife in blue blouse on left and next to son in red jacket/ En el culto de dedicación Ramiro Ortiz se paró detras de su esposa en blusa azule y al lado del hijo major en saco rojo

Since completing his task as chair of the building committee, Esperanza’s son in law Ramiro Ortiz Pardo has become involved in the community development projects of Disciples churches in two rural communities.  He spoke recently at a men’s meeting of the Central Christian Church San Luis Potosi, testifying that the growing earnings from his machine shop are not his alone.  In leading the construction of the new Maravillas sanctuary he had come to see himself as “God’s treasurer” and guardian of the profits from his business.  Now wherever he can help other Disciple churches of central Mexico serve their communities he is prepared to do so.

For retreats, conventions, and assemblies of Mexican Disciples, Maravillas’ new sanctuary is an ideal setting.  It will no doubt be frequently used.  But more important than the beautiful space is the enduring lesson the building represents for those who gather there.  The Maravillas sanctuary declares that when a community steps boldly forward in faith their labor will not be in vain.  Around 95 % of the $116,000 US for the building project came from the members of the small congregation.  And that is truly a wonder (“maravilla”).

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“Si Jehová no edificare la casa, En vano trabajan los que la edifican.”        —Salmo 127:1

La Iglesia de los Discípulos en Maravillas, México, es la única iglesia en que hemos estado que comparte juntos una comida completa cada domingo después del culto. No podíamos imaginar en nuestra primera visita que seríamos alimentados de tantos otros modos en el transcurso de nuestra relación con la iglesia de Maravillas.

No mucho después que visitamos la iglesia, mientras que ocho hombres estaban en el proceso de reemplazar el tejado agujerado del santuario de Maravillas, un desastre aconteció. El nuevo tejado casi terminado se cayó, una porción de las paredes con ello. El pastor de la iglesia, Rosendo Arvizu, que alcanzó a ver todo desde abajo, declara que fue un milagro que todos los hombres resultaran ilesos.

En nuestra siguiente visita, los escombros habían sido limpiados y había sido planeada una ceremonia para empezar la construcción de un nuevo edificio. El Comité del Proyecto había avanzado con un diseño y los feligreses habían

La Biblia del podio formo parte del cimiento del nuevo templo/The Bible was laid in the foundation of the new church building

La Biblia del podio formó parte del cimiento del nuevo templo/The Bible was laid in the foundation of the new church building

aprobado un presupuesto para edificar el nuevo santuario.

Antes del sermón de Doug en la ceremonia, una anciana de los fieles de Maravillas dio su testimonio. Esperanza Patena apenas acababa de sobrevivir varias rondas de la quimioterapia, desafiando un cáncer que había sido diagnosticado como fatal. Había visto la iglesia vencer desafíos en el pasado y ella estaba segura que la visión de un nuevo santuario muy pronto sería completada.

Cuando Pastor Rosendo estimó que se necesitarían diez años para recaudar los fondos y terminar con el proyecto, el yerno de Esperanza, el Presidente del Comité del Proyecto se expresó más optimista. Su negocio había crecido bastante en años recientes y vio el proyecto como una oportunidad de mostrar la gratitud de su familia. Previó completar la construcción dentro de tres años.

Asi fue que la iglesia con menos de 100 miembros se comprometió con ella misma para construir un nuevo santuario con espacio para 300 persona con ninguna certeza de ayuda externa. Para reemplazar el tejado, habían esperado ayuda financiera de otra parte. Y después de cinco años de la espera, habían seguido adelante solos. Por tanto esta vez no esperarían.

Un poco de ayuda desde fuera de la propia comunidad de fe si se realizó de hecho. Inspirado por la confianza y la fe de los relativamente pocos fieles de Maravillas, las dos iglesias más grandes en San Luis Potosí contribuyeron el equivalente de 2500$ dólares. Ministerios Globales en los Estados Unidos enviaron un cheque e hicieron los arreglos para enviar un laico de los Discípulos con la experiencia en la construcción, para viajar a Maravillas y hacer todo lo que pudiera para ayudar.

Pastor Augustin Martinez de los Discipulos de Cristo en Oregon tambien visitó  Maravillas luego de la construcción/ Salem, Oregon Disciples Pastor Augustin Martinez also visited

Pastor Augustin Martinez de los Discipulos de Cristo en Oregon tambien visitó Maravillas luego de la construcción/ Salem, Oregon Disciples Pastor Augustin Martinez also visited

Cuando Jim Piper hizo el segundo viaje de poco más de 3,200 kilómetros desde Idaho en su motocicleta, su dedicación al proyecto inspiró a su propia iglesia en Idaho y de los Discípulos en la Región de Oregon a hacer contribuciones también. Estas expresiones tangibles de solidaridad y apoyo hacia los fieles de Maravillas fueron apreciadas tanto o más como demostraciones de “lazos de amor” que por su propio valor monetario en sí.

La esposa de Jim –Janette-, quiso experimentar por sí misma la hospitalidad, comida buena y experiencia rica de la cual su marido disfrutaba. Durante la segunda estancia de Jim, ella se unió a él durante dos semanas y fue conmovida por un torrente del apoyo al proyecto en el último culto al cual asistió. En ese tiempo, las promesas iniciales y las contribuciones de los fieles habían sido ya usadas y la pregunta “¿De dónde vendrían los fondos para seguir edificando?” estaba en la mente de todo el mundo.

Janette describió lo que pasó: “En el culto de la tarde en la iglesia de Maravillas, México, más de 6,000 pesos (aproximadamente 500$ dólares) fueron dados por los fieles. Los miembros no quisieron ver pausadas las obras de construcción. El progreso en la construcción de su nuevo templo provocó el deseo de terminar y poder estar en él para antes de la Navidad. Con el dinero recaudado el 30 de junio de 2013, ya se podían comprar las provisiones y el equipo de construcción necesario para el día siguiente. Las sonrisas, las alabanzas y las lágrimas llenaron el santuario provisional, del mismo modo en que más promesas iban siendo hechas. La Presencia Santa de Dios fue sentida en ese espacio.”

Más tarde, después de una visita del presidente municipal al proyecto, la tesorería del pueblo contribuyó 50,000

Pastor Rosendo Arvizu orando antes del corte del liston a la entrada del nuevo templo. Parado a la izquierda Ramiro Ortiz/Pastor Rosendo Arvizu prays before the ribbon cutting at the entrance. Ramiro Ortiz is on the left.

Pastor Rosendo Arvizu orando antes del corte del liston a la entrada del nuevo templo. Parado a la izquierda Ramiro Ortiz/Pastor Rosendo Arvizu prays before the ribbon cutting at the entrance. Ramiro Ortiz is on the left.

pesos (aproximadamente 4,000$ dólares US) y un préstamo fue asegurado. Terminar el balcón y escaleras, poner un piso de baldosa hermoso, instalar ventanas altísimas, el patio con bautisterio y otros últimos toques, tomó otro año. El nuevo santuario, llamado Peniel (“Rostro de Dios” en hebreo), fue dedicado el 20 de diciembre de 2014, a tan solo una semana del segundo aniversario del colapso del antiguo templo.

Pronto después de la dedicación, Esperanza Patena recibió las noticias que su cáncer había vuelto. Murió antes de que pudiera reanudar la terapia, y una multitud llenó el nuevo templo para honrar una vida dedicada al amor de Dios, de su familia, iglesia y comunidad. El funeral se volvió una segunda dedicación del edificio magnifico que siempre significaría para muchos presentes como testimonio del impacto producido por una vida de fe profunda.

Tras completar su tarea como presidente del Comité del Proyecto, el yerno de Esperanza, Ramiro Ortiz Pardo, se involucró en proyectos de desarrollo comunitario de iglesias de los Discípulos en dos comunidades rurales. En su presentación reciente a los varones en la Iglesia Cristiana Central San Luis Potosí el  testificó que las ganancias crecientes de su taller de máquinas no son solamente suyas o únicamente para su familia. En el transcurso de la construcción del nuevo santuario de Maravillas había alcanzado a verse a sí mismo como “un tesorero de Dios” y guarda de las ganancias de su negocio. Ahora se siente listo para ayudar a otras iglesias de Discípulos en el centro de México para que sirvan a sus comunidades.

Para retiros, convenciones y asambleas de Discípulos mexicanos, el nuevo santuario de Maravillas es una localidad ideal. Sin duda será con frecuencia usado. Pero más importante que el espacio hermoso, es la lección inspiradora que el edificio provee a aquellos que se juntan allí. El santuario de Maravillas declara que cuando una comunidad ande vigorosamente adelante animada por su fe, su trabajo no será en vano. Aproximadamente el 95% de los 116,000$ dólares (1, 756, 000.00 pesos mexicanos) para el proyecto de construcción vino solamente de los miembros de la congregación local. Y este, al igual que los demás hechos alrededor, son verdaderas “maravillas”.

Bere Gil Soto seminarista en Indianapolis EE UU con su mamá Olivia pudieron asistir a la dedicación.  Pastor Rosendo parado atras de ellas predicó al culto./ Bere Soto, seminary student at Christian Theological Seminary, attended the dedication with her mother.  The preacher for the worship, Pastor Rosendo stands behind them.

Bere Gil Soto seminarista en Indianapolis EE UU con su mamá Olivia pudieron asistir a la dedicación. Pastor Rosendo, hijo del Pastor de Maravillas, parado atras de ellas predicó al culto./ Bere Soto, seminary student at Christian Theological Seminary, attended the dedication with her mother. The preacher for the worship, Pastor Rosendo, son of Maravillas Pastor, stands behind them.

Se reveló la placa de dedicación antes de entrar en el nuevo templo./Dedication plaque for the new sanctuary

Se reveló la placa de dedicación antes de entrar en el nuevo templo./Dedication plaque for the new sanctuary