Monthly Archives: May 2014

Viva Lila Downs!

 

 

Lila Downs performing with her band "Misterioso" on the Plaza de Fundadores, San Luis Potosi

Lila Downs performing with her band “La Misterioso” on the Plaza de Fundadores, San Luis Potosi

Lila Downs has become another of our teachers here, mentoring both of us in the language and culture of this country, so close and yet so different from our own.  As we listen again and again to her 2001 album “Border”/”La Linea”, doors keep opening to a new and better understanding of the people of Mexico.

The singer/songwriter is a child of both nations, her father an art professor from Minnesota and her mother a Mixtec Indian cabaret singer from the State of Oaxaca, Mexico. She grew up on both sides of the border, graduating from the University of Minnesota in voice and anthropology.

Like the young Bob Dylan, she found in Woody Guthrie’s music the key to moving a listener by telling the truth. Her medley on the “Border” album of Guthrie’s “This Land is Your Land” and “Pastures of  Plenty” includes her own words,

“now that you have all the things that you want                                                                                                                                                     did you ever look around to see who you forgot?”

With a three octave range voice, she sings of a dazzling variety of people from all over Mexico.  In her own composition “The Girl”, she sings about ‘maquiladora’ factory worker Rosa Maria and in “I Am a Fisherman” about a fisherman looking for the love he cannot forget.  She takes us behind and beyond official accounts of the Mexican army’s 1999 massacre of villagers in Chiapas in her composition “Smoke”.  And in the song “The Line” the life of the holy spirit brings hope and is celebrated.

Lila Downs gives voice to the wisdom, the spirituality and strength of the Mexican people.  At a deeper, more comprehensive level than most, she lifts up the old Mexican saying, “out of poverty, poetry, out of suffering, song”. On the “Border” album, her brave  trust in the roots of Mexican spirituality helps produce music that is powerful as well as beautiful.

The day after Easter, San Luis Potosi opened its annual Cultural Festival with Lila Downs performing a free downtown

After we stood for 45 minutes, this kind woman admitted us to the front row press section for the concert

After we stood for 45 minutes, this kind woman admitted us to the front row press section for the concert

concert.   Not surprisingly, the artist proved to be a generous performer as well, doing four encore songs, the last of which we listened to from inside the restaurant on the plaza where she performed.

While the sound is lousy on the You Tube clip I filmed at the concert, watch Lila Downs take on the personality of the dove mourning a lost love as she sings the classic song “Cucurrucucu Paloma”. Downs as the dove flaps her wings as she coos with the beautiful, painful memories.

http://youtu.be/ik0e7e1RcfA

“They all say it is nothing less than his soul that coos for his lost love,                                                                                                       and that still awaits her return, the return of his unhappy mate……”

Wikipedia tells us “Cucurrucucu Paloma” is in the “Son Huasteco” style (originating then in San Luis Potosi’s State among others)  and was a signature song for another great Mexican singer, Lola Beltran.                                                                                  **********************                                                                ***********************

Lila Downs se ha convertido en otro de nuestros maestros aquí, nos ha instruido  tanto en el idioma como en la cultura de este país, tan cerca pero tan diferente del nuestro. Al escuchar una y otra vez a su álbum del 2001 “Border ” / ” La Línea “, puertas siguen  abriéndose a una nueva y mejor comprensión del pueblo Mexicano.

La cantante / compositora es hija de ambas naciones, su padre un profesor de arte de Minnesota y su madre una india Mixteca que canta en cabarets del Estado de Oaxaca, México . Lila Downs creció en ambos lados de la frontera, graduándose de la Universidad de Minnesota en la Voz y la Antropología.

Al igual que el joven Bob Dylan , Downs encontró en la música de Woody Guthrie la clave para conmover a un oyente, contando la verdad . Su mezcla de las canciones de Guthrie “This Land is Your Land ” y “Pastures of Plenty” incluye sus propias palabras ,

” Ahora que tiene todas las cosas que usted desea  ¿alguna vez mira a su alrededor para ver quién se lo olvidó ? ”

Con una voz rango de tres octavas , canta acerca de una deslumbrante variedad de personas de todas partes de México . En su propia composición ” La Niña” , ella canta sobre una obrera, Rosa Maria, en una fábrica ‘ maquiladora ‘ y en  “Soy pescador” acerca de un pescador en busca del amor que no  puede olvidar. Ella nos lleva detrás y más allá de las historias oficiales de la masacre del ejército mexicano en 1999 de unos campesinos de Chiapas en su composición “Humo” . Y en la canción ” La Linea” canta de como  la vida del Espíritu Santo trae esperanza y se celebra.

El concierto tuvo lugar al lado del edificio de la Universidad sobre la lindissima Plaza de los Fundadores

El concierto tuvo lugar al lado del edificio de la Universidad sobre la lindissima Plaza de los Fundadores/ The concert took place in front of the main University building on the beautiful Founders’ Plaza 

Lila Downs da voz a la sabiduría, la espiritualidad y la fuerza del pueblo mexicano. Como todos los mas grandes artistas, ella confía en que al  contar la verdad de su pueblo, resultará belleza. Hasta un nivel más global y más profunda que la mayoría, ella resalta el viejo dicho mexicano “, de la pobreza, viene la poesía, del sufrimiento, viene la canción” . Su fe y su valentía ayudan a producir música que es de gran alcance, así como hermosa también.

El día después de la Pascua, San Luis Potosí inició  su Festival de la Cultura con Lila Downs con un concierto gratis al aire libre en el Centro de la Ciudad. Llegamos ahí media hora antes y tuvimos la fortuna de conseguir unos asientos en primera fila.  No es sorprendente que la artista demostró ser una persona generosa, presentando cuatro canciones como “encore” , la última de las cuales la escuchamos  desde el interior del restaurante en la plaza donde actuó .

Mientras que el sonido es pésimo en el clip de You Tube que filmé en el concierto, vera á Lila Downs ahí asumir la personalidad de la paloma que esta de luto lamentándose  por un amor perdido mientras  canta la canción clásica “Cucurrucucu Paloma”. Downs como la paloma aleteando  sus alas mientras se arrulla con los hermosos recuerdos dolorosos,

http://youtu.be/ik0e7e1RcfA

” juran que esa paloma
no es otra cosa más que su alma,
que todavía la espera
a que regrese la desdichada”

Wikipedia nos dice que  ” Cucurrucucu Paloma ” es en el estilo de ” Son Huasteco ” (originado  en el Estado de San Luis Potosí, así como otros ) y fue una canción de firma para otra gran cantante mexicana , Lola Beltran.

Gracias a Sra. Marisela Huelga de Leon por su ayuda con la traducción al Español

Hummingbird Visitations / Visitaciónes de Colibries

 

There are more hummingbird species in Mexico than in any other country

There are more hummingbird species in Mexico than in any other country

When Doug  and I first moved to San Luis Potosi in October, 2012, we arrived with only the “stuff” that would fit in our Toyota Corolla (besides us and the two dogs).  Nothing on the roof, but the rest of the car was jam packed with our “stuff”.  And of course, we  have bemoaned the stuff we didn’t bring!

One of the things we neglected to bring along was hummingbird feeders!  Seeing the hummers around in the middle of winter made me crazy to get some feeders; but there were no hummingbird feeders that I could find anywhere in San Luis!  When we drove back to the states for a family visit in May and June, you may be assured that hummingbird feeders were purchased to return to Mexico with us:  I brought back about 8 of them!  I immediately hung several on our return and WOW, did the hummers love our feeders!  We were amazed at all the different varieties that came to feast!

To the Maya, the hummingbird was created by the gods transmit thoughts and desires / Segun los Maya se crearon los colibrís para llevar los pensamientos  de las personas

To the Maya, the hummingbird was created by the gods transmit thoughts and desires / Segun los Maya se crearon los colibrís para llevar los pensamientos de las personas

Mexico is special in the world of hummingbirds because there are around 50 varieties of hummingbirds listed in our bird book for Mexico!  With the comedores de colibri (Spanish for hummingbird dining room) placed next to the windows in our study and bedroom, we have seen them up close and personal!  Regular guests at the feeders are White-Eared Hummingbird, Lucifer Hummingbird, White-bellied Emerald, and Dusky Hummingbird.

Once people have seen our feeders, of course, they want one!   I finally found a couple at a Sears store, and was shocked to see the 364 peso price tag (about 28 dollars US)—especially since I had just purchased the same feeder in the US for $7.00!  On every trip back to the states, I buy as many feeders as I can carry back.  Doug says that I have a “ministry of hummingbirds”!

There are many legends regarding hummingbirds.  The Guarani of Paraguay believe that the hummingbird represents the place where heaven touches earth in fleeting instants.  WOW!  I love that idea, kind of like the Irish “thin places”—places where heaven and earth come close.  Certainly hummingbirds are quick and elusive and we do try to entice them to our feeders, even as we seek the moments when we feel closest to God whether in worship, prayer or in beautiful places.

There is also a wonderful hummingbird story told by Wangari Maathai of Kenya, the first African woman to win the Nobel Peace Prize for her work in organizing the planting of trees and saving the forests.

Dr. Maathai tells us:

“One day a terrible fire broke out in a forest – a huge woodlands was suddenly engulfed by a raging wild fire. Frightened, all the animals fled their homes and ran out of the forest. As they came to the edge of a stream they stopped to watch the fire and they were feeling very discouraged and powerless. They were all bemoaning the destruction of their homes. Every one of them thought there was nothing they could do about the fire, except for one little hummingbird.

This particular hummingbird decided it would do something. It swooped into the stream and picked up a few drops of water and went into the forest and put them on the fire. Then it went back to the stream and did it again, and it kept going back again and again and again. All the other animals watched in disbelief; some tried to discourage the hummingbird with comments like, “Don’t bother, it is too much ……..you are too little ……….your wings will burn………your beak is too tiny, it’s only a drop ……..you can’t put out this fire.”

And as the animals stood around disparaging the little bird’s efforts, the bird noticed how hopeless and forlorn they looked. Then one of the animals shouted out and challenged the hummingbird in a mocking voice, “What do you think you are doing?” And the hummingbird, without wasting time or losing a beat, looked back and said, “I am doing what I can.” Like the hummingbird, we each must do what we can.

Imagine the drops of water that we can put on the fires we all face if we only have the determination of a hummingbird, just trying to do what we can.  Imagine the Kingdom of Heaven coming close to us in fleeting moments, and imagine all of us working toward extending the kingdom in whatever way we can!  Imagine what you can do.

To watch  Wangari’s story on youtube, please go to

http://www.youtube.com/watch?v=IGMW6YWjMxw

Many thanks to Elena Huegel for the hummingbird stories.  Elena is a Missionary in Chile for Global Ministries (UCC & DOC)  whose blog is •colibrienchile.blogspot.com (Blog in English) and

http://capellanacentroshalom.blogspot.com/ (Blog en español)

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Cuando Douglas y yo hicimos el viaje hasta San Luis Potosí desde nuestro hogar en Pomona, California, llegamos solamente con las cosas que pudieron caber en el carro marca Toyota Corolla aparte de nosotros y dos perros.  No pusimos nada en el techo, entonces el carro iba colmado de las cosas que consideramos mas esenciales para nuestra vida en México.  Por supuesto, una vez llegados aquí nos dimos cuenta de muchas cosas que se nos habían olvidado.

A menudo dos y mas colibris se acercan al comedoro/ Frequently there are two or more of the little ones at the feeders

A menudo dos y mas colibris se acercan al comedoro/ Frequently there are two or more of the little ones at the feeders

Una de las cosas ignoradas fue un comedero de colibrís.  El primer invierno me hizo sentir loca de ver tantos de esos pequeños pájaros y no tener un comedero para nutrir y admirarlos mas cerca.  Desafortunadamente no pude hallar ni un comedero en San Luis Potosí.  Luego de una visita en mayo pasado a  la familia en EUA,  seguro que al regresar trajimos unos comederos de colibrí. Volví con algunos ocho creo yo.  El primer dia de regreso aquí colgué unos dos o tres y caray! disfrutaron muy bien los pequeñitos la fiesta.  Nos asombramos con tantas especies de colibrí que estaban visitando los comederos.

Según un  libro que tenemos sobre los pájaros de México hay mas de 50 especies de colibrí habitando el país favorito de los pequeñitos.  Una vez que colgamos los comedores afuera de las ventanas en la recámara y el escritorio de la casa, empezamos a observar y conocer a su variedad de una manera de muy cerca e íntima.  Pues nos visitan regularmente colibrís de las muchas variedades de nuestra Región.

Se interesan mucho nuestros amigos en los pajaritos visitantes y expresan su deseo de colgar un comedero afuera de su casa también.  Después de haber buscado por muchas tiendas por fin hallé un comedero en una tienda Sears,  pero a un  precio de 386 pesos Mexicanos (alrededor de $28 dolares US). Que choque considerar que fue el mismo modelo que había comprado en los EUA por el precio de $7 dolares US.  Entonces cada visita a los EUA me compro tantos comederos  como puedo llevar de regreso a México.  Doug dice que tengo ya un “ministerio de colibrí”.

En el mundo hay muchas leyendas tocante a los colibrís.  Los indígenas de Paraguay, los Guaranís, creen que con los colibrís se halla súbitamente el lugar en donde el cielo se reúne con la tierra.  Zowie! Me encanta esta idea semejante a la de los Irlandeses que hablan de “los lugares delgaditos” por los cuales el cielo y la tierra se acercan.  Con sus vuelos erráticos de prisa si tratamos nosotros de motivar a los colibrís a pasar a nutrirse y descansar aunque también procuramos acercarnos a Dios con la oración, la alabanza y en lugares con la belleza de la naturaleza.

Nos encanta una historia acerca de colibrís relatada por la primera Africana en ganar el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos en organizar a su pueblo a cultivar arboles y conservar los bosques de Kenia.  Cuenta Dr. Wangari Maathai:

“Un día en un bosque grande se incendió un fuego terrible.  Temerosos, todos los animales del  bosque dejaron sus hogares para huir del  bosque. Llegaron todos  a un arroyo a una distancia del fuego y descansaron sintiéndose desamparados y derrotados.  Lamentaron la perdida de sus hogares. Pensaron todos que no podían hacer nada contra este incendio tan espantoso e inmenso. Todos con la excepción de un pequeño colibrí.

Este colibrí había decidido que SI PODIA hacer algo.  Se bajaba al arroyo y con el pico lleno de agua volvía al bosque para dejar caer unas gotitas al fuego.  Seguía con sus paseos entre el arroyo y hasta el fuego.  Seguía y seguía continuamente.  No podían creer los demás animales lo que estaban observando y unos hicieron comentarios al colibrí para desalentarlo.  “No seas necio! Estas demasiado pequeño! Tu pico lleva tan poca agua, no haces nada contra este incendio. Te vas a quemar las alas.”  Notó el colibrí que estos animales menospreciaban mucho sus esfuerzos y tenían un aspecto deprimido y desamparado.  Al animal que le grito, “Tu colibrí, necio, no estás haciendo nada” , el pequeño respondió con calma, “Yo estoy haciendo todo lo que puedo para extinguir este fuego”.

Como el colibrí, cada uno de nosotros puede hacer algo. Como la dedicación  del colibrí, así también  nosotros podemos hacer algo respondiendo a los fuegos que enfrentamos nosotros.  Imaginemos que el reino de Dios se acercara súbitamente a nosotros de vez en cuando.  Imaginemos que cada uno de nosotros podríamos hacer algo para extender los momentos de la presencia del reino de Dios en nuestro mundo . ¿Que puede hacer usted mismo?

Para ver Dr. Maathai relatando la historia del colibrí pase a esta dirección en la You Tube:  http://www.youtube.com/watch?v=IGMW6YWjMxw

            Mil gracias a Elena Hueghel misionera de los Ministerios Globales en  Chile por haber compartido los relatos del colibrí conmigo.  Ella escribe sobre sus experiencias en Chile en los blogs a:

http://www.colibrienchile.blogspot.com (en Ingles) y

http://capellanacentroshalom.blogspot.com/ (Blog en          español)